국제

美 하늘에 떠오른 신기한 ‘두루마리 구름’ 포착

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좀처럼 보기힘든 희귀한 모양의 구름이 한 가족의 카메라에 포착됐다.

지난 24일(현지시간) 미국 CBS뉴스 등 현지언론은 테네시 주 멤피스 인근 하늘에 떠오른 구름을 사진과 함께 전했다.

마치 하늘에 터널이 생긴 듯 신기한 모습이 인상적인 이 구름은 영어권에서는 롤케이크처럼 돌돌 말린 형태를 하고있어 ‘두루마리 구름’(Roll Cloud)이라 부른다. 하강하는 찬 공기가 따뜻하고 습한 공기를 위로 밀어 올리면서 생기는데 지상과는 단절된 채 긴 수평축을 이루는 것이 특징이다.



특이한 이 구름을 목격하고 촬영한 것은 당시 운전 중이던 모자지간인 콜비와 앤지 허턴. 콜비는 "이달 초 폭풍이 막 걷힌 후 다리 위에서 이 구름을 목격했다"면서 "마치 하늘에 UFO가 뜬 듯 신기한 모습 때문에 사진을 찍었다"며 놀라워했다. 그는 곧 이 사진을 페이스북에 올려 구름의 정체를 알려달라는 글을 남기면서 세상에 알려졌다.

이 사진에 대해 미국 국립기상청은 "매우 보기드문 두루마리 구름이 맞다"면서 "가로 축을 중심으로 돌돌 말린 모양 때문에 간혹 일반인들은 UFO 구름을 목격했다고 신고하기도 한다"고 밝혔다. 

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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