황홀한 지구

[지구를 보다] 우주에서 본 호주를 태우고 있는 최악의 산불

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▲ 랜드샛8이 촬영한 호주의 캥거루 섬. 출처=NASA Earth Observatory images

호주를 태우고 있는 최악의 산불이 멀리 우주에서도 속속 관측되고 있다.

지난 9일(현지시간) 미 항공우주국(NASA)은 지구관측위성인 랜드샛8(Landsat8)에 장착된 OLI(Operational Land Imager)로 촬영한 캥거루 섬의 사진을 공개했다.  

호주 남부 애들레이드와 가까운 캥거루섬은 21개의 자연 보존 지역과 국립공원, 온갖 동식물이 넘쳐나는 ‘야생동물의 보고’다. 특히 캥거루 섬에는 약 5만 마리의 코알라가 살지만 이곳 역시 지옥같은 화마를 피하지 못했다. 이날 랜드샛8이 촬영한 위성 사진을 보면 캥거루 섬의 남부지역은 이미 산불이 남긴 잿빛 연기로 가득차 있다. 섬의 약 3분의 1이 산불 피해를 받아 이미 코알라의 절반이 죽음을 맞았다는 암울한 전망도 나왔다.

▲ 지난 4~5일 촬영된 호주 남동부 쪽 모습. NASA Earth Observatory images

호주 대륙의 상황은 더욱 암울하다. 지난 4~5일 주로 강수량과 증발량 등을 조사하는 NASA의 아쿠아 위성이 촬영한 사진을 보면 산불이 남긴 황갈색의 짙은 연기가 호주 남동부 하늘에 가득차있다. 반면 흰색으로 보이는 부분은 구름이다.  

또한 지난해 마지막날 유럽우주국(ESA)의 코페르니쿠스 센티넬2 위성이 촬영한 사진에는 불타오르는 호주 남동부의 모습이 생생히 담겨있다. 푸르른 초목 사이에서 짙은 연기가 피어오르는 모습이 마치 폭탄을 맞은듯 안타깝게 보인다.

▲ 지난해 12월 31일 코페르니쿠스 센티넬2 위성이 촬영한 호주의 남동부. 출처=ESA, CC BY-SA 3.0 IGO

지난해 9월부터 시작한 호주 산불은 10일 현재 서울 면적의 약 100배 정도를 잿더미로 만들었다.

현재까지 민간인 24명과 소방대원 3명이 사망했으며 2000여채의 가옥이 소실됐다. 특히 가장 큰 산불 피해를 입고있는 호주의 남동쪽은 북쪽부터 시작해서 브리즈번이 위치한 퀸즈랜드 주, 시드니가 위치한 뉴사우스웨일스 주, 수도인 캔버라, 멜버른이 위치한 빅토리아 주로 이어져있다. 이번 산불로 코알라와 캥거루를 포함해 10억 마리의 야생동물이 죽음을 당해 호주 서식 동물들이 멸종될 수 있다는 경고까지 나왔다.

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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