동물의 세계

완벽한 두 얼굴 가진 ‘키메라 고양이’ 사연

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▲ 미국 테네시주에서 발견된 ‘키메라 고양이’의 최근 모습

완벽한 두 얼굴을 가진 고양이의 사연이 공개됐다.

영국 일간지 데일리메일의 4일 보도에 따르면 미국 남부 테네시주의 한 주택 벽 사이에서 발견된 직후 고양이 보호소로 옮겨졌다.

보호소 직원들은 새끼 고양이의 얼굴이 완전히 다른 두 가지 색으로 나뉘어져 있다는 것을 확인한 뒤 놀라움을 감추지 못했다. ‘키메라 고양이’라고도 불리는 이러한 고양이들의 독특한 외형은 어미 배 속에 있던 시절 두 가지 유형의 DNA가 섞이면서 발생하는 유전적 현상으로 알려져 있다.

‘키메라 고양이’의 이름은 그리스 신화에 등장하는 머리는 사자, 몸은 양, 꼬리는 뱀을 닮은 전설의 괴수에서 유래했다. 일부 키메라 고양이는 눈동자 색깔까지 서로 다르지만, 이번에 공개된 새끼 고양이에게서는 이러한 특징은 찾을 수 없었다.

▲ 미국 테네시주에서 발견된 ‘키메라 고양이’의 발견 당시 어린 모습

키메라의 유전적 특징을 가지고 태어나는 고양이가 매우 드문 것은 아니지만, 독특한 외모 때문에 눈길을 사로잡아왔다.

‘살구’(Apricot)라는 이름을 얻게 된 새끼 고양이의 건강상태는 양호한 것으로 알려졌다. 보호소 측은 “새 집으로 이사 온 가족이 집 안 구석에서 ‘키메라 고양이’와 이 고양이의 형제로 보이는 다른 새끼 고양이를 발견했다. 고양이의 얼굴을 본 뒤 ‘키메라’라는 것을 알 수 있었다”고 말했다.



보호소 관계자들은 키메라 고양이에 ‘살구’라는 이름을 지어준 뒤 새 가족에게 소개시켰다. 마침 보호소 안에는 출산이 임박한 어미 고양이가 있었고, 이 고양이가 새끼를 낳은 뒤 ‘살구’ 역시 새끼들 사이에 넣어 자연스럽게 친해지도록 배려했다.

어미 고양이는 자신이 직접 낳은 새끼 뿐만 아니라 키메라 고양이까지도 새끼로 받아들이고 보호하는 것으로 알려졌다.

보호소 측은 키메라 고양이가 안정을 되찾은 뒤 새 가족에게 입양을 보낼 예정이라고 밝혔다.

송현서 기자 huimin0217@seoul.co.kr

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