국제

고속으로 달리는 테슬라 차량서 ‘쿨쿨’ 자는 운전자 또 포착

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빠르게 달리는 자율주행차량에 몸을 맡긴 채 쿨쿨 잠이 든 운전자의 모습이 또다시 포착됐다.

지난 9일(이하 현지시간) 미국 NBC뉴스 등 현지언론은 전기자동차인 테슬라를 타고 매사추세츠 턴파이크 고속도로를 달리다 잠이 든 운전자의 영상이 공개돼 논란이 일고있다고 보도했다.

화제의 이 영상은 지난 8일 바로 옆 차선을 달리던 다코타 랜달이 촬영한 것으로 운전자는 물론 조수석에 앉아있는 여성도 역시 잠들어있다. 랜달은 "운전자가 푹 잠들어있는 것을 처음 봤을 때 스스로도 믿지못해 여러번 쳐다봤다"면서 "경적을 울리며 운전자를 깨우려했지만 도움이 되지 않았다"며 놀라워했다.

랜달의 따르면 당시 차량의 속도는 시속 88~96㎞로, 만약 사고로 이어졌다면 큰 참사로 이어질 뻔한 상황. 이에앞서 지난달에도 LA의 5번 주간 고속도로를 달리는 수면 중인 테슬라 운전자의 영상이 트위터에 공개돼 논란이 인 바 있다.

이처럼 운전자가 잠들어있음에도 차량이 스스로 주행 중인 것은 테슬라가 자랑하는 오토파일럿 덕이다. 오토파일럿은 전방 카메라와 레이더, 차량 둘레에 있는 초음파 센서 12개로 차량을 조종하고 속도를 조절하는 기능이다. 또 교통상황에 맞게 차량 간격을 맞춰 속도를 조절하고, 차로를 스스로 유지하거나 변경하는 기능도 있다.



다만 완전자율주행이 아닌 반자율주행이기 때문에 운전자는 항상 핸들 위에 손을 올리고 언제든지 수동운전으로 전환할 준비를 해야 한다. 때문에 오토파일럿을 전적으로 믿어버린 ‘수면’ 운전자의 이같은 행동은 본인은 물론 다른 사람들의 생명도 위협할 수 있다.

실제로 지난 2016년 5월 오토파일럿을 장착한 테슬라 차량이 플로리다주 도로를 달리다가 충돌사고를 일으켜 운전자가 사망했다. 2016년 사고 당시 테슬라는 이와 관련해 “오토파일럿은 완전 자율주행이 아니기 때문에 운전자가 사용시 철저한 주의를 기울여야 하는 기능”이라면서 “핸들 위에 손을 올리고 수동운전으로 전환할 준비를 해야 한다는 점을 (운전자들에게) 교육해 왔다”고 설명했다.     

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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