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나이 들수록 생기는 건강문제, 슈퍼히어로도 못 피해…아이언맨은?

작성 2021.12.14 18:34 ㅣ 수정 2021.12.14 18:35
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▲ 나이 들수록 생기는 건강문제, 슈퍼히어로도 못 피해…아이언맨은?(사진=마블)
마블 시리즈 속 슈퍼히어로 조차 건강문제와 직업병을 피할 수 없다는 연구 결과가 나왔다.

호주 퀸즐랜드대 연구진은 2008년 ‘아이언맨’부터 올해 ‘블랙위도우’까지 14년간 개봉한 마블 영화 24편에 나오는 슈퍼히어로 중 주목할 만한 특성을 지닌 5인의 건강 상태에 주목하고 연구를 진행했다. 이때 각 히어로의 나이와 노화 수준은 일반인과 마찬가지로 개인적 특성에 따라 다른 것으로 여겨졌다.

연구진은 아이언맨과 헐크, 블랙위도우, 블랙팬서 그리고 스파이더맨 등 다섯 히어로가 각각 지닌 ‘건강 자산’뿐만 아니라 신체 활동이나 운동을 정기적으로 얼마나 하고 있는지를 살폈다. 이는 두 가지 요인 모두 건강한 노화와 관계가 있기 때문이다.

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▲ 아이언맨
연구진에 따르면, 아이언맨은 막대한 부와 뛰어난 지능을 건강 자산으로 지녔으며 이는 치매 위험이 줄어드는 것과 관계가 있다. 또한 심장 근처에 박힌 파편을 제거하는 수술을 받긴 했지만, 만성 심장 질환을 앓을 가능성이 있다.

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▲ 블랙팬서
블랙팬서는 부와 사회적 지위뿐만 아니라 채식주의 식습관을 지니고 있어 비만과 심장질환에 걸릴 위험이 낮다. 건강상 위험으로 신체적, 정신적 능력을 향상시키는 물약의 사용이 문제가 될 수 있지만, 부작용 위험은 알려지지 않았다.

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▲ 헐크
반면 헐크는 심박수와 체질량지수가 높고 항상 화가 나 있어 노후에 여러 만성 질환에 걸릴 위험이 크다.

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▲ 블랙위도우
블랙위도우의 경우 어린 시절 충격적인 경험(트라우마)으로 인해 나이가 들수록 신체적, 정신적 질환에 걸릴 위험이 커진다. 또 어린 나이에 강제 불임수술을 하면서 심혈관계 질환, 치매, 우울증 위험이 크다.

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▲ 스파이더맨
그리고 스파이더맨은 힘이 세고 유연성과 민첩성이 높아 노후에 낙상 위험이 적지만, 밤중에 범죄자와 싸우는 활동이 많아 또래 청소년에게 권장되는 8~10시간의 적정 수면을 취할 가능성이 작다는 점에서 비만과 정신 건강문제 및 뜻하지 않은 통증 위험이 커질 수 있다고 연구진은 지적했다.

하지만 히어로들은 영화에서 높은 사회적 응집성과 소속감을 보여주는 데 덕분에 치매 위험이 감소될 수 있다고 연구진은 설명했다.

뿐만 아니라 히어로들은 긍정적이고 낙관적인 사고를 보여주며, 심리적 회복력과 목적의식도 컸다. 건강한 노화와 관계가 있다.

연구에서는 또 아이언맨을 제외한 나머지 히어로가 술을 많이 마시거나 담배를 피우지 않는 점도 발견됐다. 금연과 절주는 일반인은 물론 히어로 모두에게 오래 살고, 건강하게 노화하는 것과 관계가 있는 행동이다.


그다음으로 연구진은 부정적인 행동과 장기적인 건강 문제로 이어질 수 있는 위험 요인도 조사했다. 소음과 대기 오염 그리고 여러 차례 머리 부상에 노출된 히어로는 치매와 생활 방식을 바꾸는 신체적 부상이나 장애 위험에 더 많이 노출된 것으로 나타났다.

이에 대해 연구진은 “지금까지 마블의 히어로는 다중 우주의 안전 유지 등 문제에 주력했지만, 고령자의 건강과 사회적 돌봄 등의 문제에도 집중해야 한다”면서 “이는 히어로를 포함한 다중 우주의 사람들이 나이 들어 높은 삶의 질을 경험하게 할 것”이라고 결론지었다.

자세한 연구 결과는 영국의학회지(BMJ) 크리스마스 특집판에 실렸다.

사진=마블

윤태희 기자 th20022@seoul.co.kr

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