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뒷좌석 2살 깜빡하고 출근한 美 아빠…찜통차서 아들 죽자 극단 선택

작성 2022.06.30 11:23 ㅣ 수정 2022.06.30 11:23
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▲ 30일(이하 현지시간) 미국 ABC뉴스는 뒷좌석에 태운 아들을 깜빡하고 출근했던 아버지가 아들이 열사병으로 죽자 스스로 목숨을 끊었다고 보도했다.
미국에서 안타까운 부자(父子) 사망 사건이 발생했다. 30일(이하 현지시간) 미국 ABC뉴스는 뒷좌석에 태운 아들을 깜빡하고 출근했던 아버지가 아들이 열사병으로 죽자 스스로 목숨을 끊었다고 보도했다.

이날 미국 버지니아주 체스터필드 경찰은 신원을 밝힐 수 없는 18개월 남아와 아기 아버지가 사망했다고 발표했다. 아기는 땡볕에 차에 갇혀 있다가 사망했으며, 아기 아버지는 머리에 총상을 입고 숨진 채 발견됐다고 경찰은 전했다.

28일 아침, 아기 아버지는 18개월 아들을 뒷좌석에 태우고 출근길에 올랐다. 아들을 어린이집에 내려주고 일터로 갈 생각이었다.

몇 시간 후, 아들 어린이집에서 왜 등원하지 않느냐는 전화가 왔다. 아버지는 그제야 자신이 아들을 차에 둔 채 출근해버렸다는 사실을 깨달았다. 부랴부랴 주차장으로 뛰어 내려갔지만, 무더위 속에 차에 방치된 아들은 이미 숨을 거둔 뒤였다.

사고가 있던 날 체스터필드 기온은 섭씨 27도에 달했다. 경찰은 아기가 최소 3시간 동안 찜통 차에 갇혀 있다가 열사병으로 사망했다고 밝혔다.

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▲ 아기 아버지가 스스로 목숨을 끊으려 한다는 가족의 신고를 받은 경찰은 곧장 집으로 출동했다. 체스터필드 경찰서 크리스토퍼 헨슬리는 “현장에 도착했을 때 진입로에 차 한 대가 문이 열린 채 서 있었다. 뒷좌석에는 유아용 카시트가 있었다”라고 설명했다.
어이없는 실수로 아들이 죽자 아버지는 공황에 빠졌다. 죽은 아들을 싣고 다시 집으로 돌아간 아버지는 아들을 침대에 눕히고 뒷마당으로 향했다. 그리곤 아내로 추정되는 가족과 통화하며 극단적 선택을 암시했다.

아기 아버지가 스스로 목숨을 끊으려 한다는 가족의 신고를 받은 경찰은 곧장 집으로 출동했다. 체스터필드 경찰서 크리스토퍼 헨슬리는 “현장에 도착했을 때 진입로에 차 한 대가 문이 열린 채 서 있었다. 뒷좌석에는 유아용 카시트가 있었다”라고 설명했다. 이어 “집 안으로 들어가 보니 숨진 아기가 누워 있었다. 우리는 아기 아버지를 찾아 주변을 수색했다”고 밝혔다.

잠시 후 경찰은 집 뒷마당과 이어진 숲에서 아기 아버지를 발견했다. 경찰 관계자는 “아기 아버지는 머리에 총상을 입고 쓰러져 있었다”며 “여러 면에서 엄청난 비극”이라고 안타까워했다.

미국 어린이 안전사고 예방단체인 키즈앤카즈(KidsAndCars.org)에 따르면 미국에선 1990년 이후 1000명 넘는 영유아가 차 안에 방치됐다가 사망했다. 올해도 벌써 8명의 영유아가 찜통차에서 숨졌다.

권윤희 기자 heeya@seoul.co.kr

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