국제 일반

“원숭이두창, 9월까지 확진자 100만 명 가능성”…WHO, 놀고 있나

작성 2022.07.01 10:33 ㅣ 수정 2022.07.01 10:33
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▲ 테워드로스 아드하놈 거브러여수스 WHO 사무총장. AP연합뉴스
전 세계 50개국 이상에서 원숭이두창 환자가 속출하는 가운데, 확산세가 지속된다면 오는 9월까지 100만 명의 확진자가 발생할 수 있다는 경고가 나왔다.

테워드로스 아드하놈 거브러여수스 세계보건기구(이하 WHO) 사무총장은 지난달 29일 기자회견에서 “(전문가들로 구성된) 긴급 위원회가 현재 상황을 감안해 빨리 긴급회의를 재소집해야 한다고 조언했다“고 밝혔다.

이어 ”원숭이두창은 현재 50개 이상의 새로운 국가(비아프리카 지역)에서 확인됐고, 지속적인 감염이 우려된다“며 ”어린이·임산부, 면역 저하자 등의 고위험군으로 옮겨갈 수 있다. 이미 몇몇 아이들이 원숭이두창에 감염된 사례가 나왔다“고 경고했다.

앞서 미국 하버드 공중보건대의 전염병학자이면서 보건경제학자인 에릭 페이글-딩은 29일 자신의 트위터를 통해 예측 모델링을 근거로 오는 8~9월 원숭이두창 확산 상황을 전망했다.

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▲ 원숭이두창 확진자 증상 자료사진. 한국과학기자협회 제공.jpg
그는 ”현재와 같은 나쁜 확산 상황이 계속된다면 전 세계 원숭이두창 확진자는 8월까지 10만 명, 9월 말까지 100만 명 발생할 가능성이 있다“며 세계보건기구의 빠른 대응을 촉구했다.

세계보건기구는 전문가들의 조언에 따라 긴급회의를 재소집하겠다고 밝혔으며, 해당 회의에서 원숭이두창을 국제적 공중보건 비상사태(PHEIC) 선포 여부를 재검토할 것으로 알려졌다. 비상사태는 WHO가 세계적으로 유행하는 질병과 관련해 발령하는 최고 수준의 경보 단계다.

WHO는 지난달 25일 긴급 비상대책위원회의를 소집해 원숭이두창이 PHEIC에 해당되는지 논의했지만, ‘현재로서 해당 바이러스는 PHEIC가 아니다’라는 결론을 내린 바 있다. 도이체벨레에 따르면 첫 번째 긴급회의에서는 비상사태 선포와 관련해 전문가 11명이 반대를 표명했고, 3명만 찬성했다.

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▲ 원숭이두창 국내 첫 확진…‘주의’ 단계 격상 - 질병관리청이 원숭이두창 의사환자 2명에 대한 진단검사 결과, 내국인 1인이 최종 양성으로 확인되었다고 22일 밝혔다. 확진자가 처음 발생함으로써 원숭이두창에 대한 위기 수준도 ‘관심’에서 ‘주의’ 단계로 격상됐다. 사진은 22일 부산 강서구 김해국제공항 청사에 원숭이두창 주의를 알리는 문구가 모니터에 송출되고 있는 모습. 2022.6.22.뉴스1
한편, 1일 국제 통계 사이트 아워월드인데이터에 따르면 원숭이두창 확진자는 지난달 29일 기준으로 5135명을 기록했다. 지난 5월 6일 영국에서 1명의 확진자가 발생한 이후 약 8주 만에 확진자가 5000명을 돌파한 것이다.

영국(1077명)의 확진자가 1000명을 넘었고 독일(874명), 스페인(800명), 프랑스(440명), 포르투갈(391명), 미국(351명), 캐나다(276명) 등에서도 지속적으로 확진자가 늘고 있다.


아시아에서는 한국, 싱가포르, 타이완 등이 각 1명씩 확진자가 나왔다.

영국 가디언은 ”미국에서는 원숭이두창 확산에 따라 질병통제예방센터(CDC)가 긴급상황실(EOC)를 가동하기 시작했다. 이에 따라 CDC는 원숭이두창 대응 인력을 기존 300여 명에서 더 확대할 예정“이라고 전했다.

CDC에 따르면 현재까지 원숭이두창 확진 사례는 미 28개주에서 351건 발생했다.

송현서 기자 huimin0217@seoul.co.kr

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