최현호의 무기인사이드

[최현호의 무기인사이드] 미 육군의 중거리 극초음속 미사일 ‘OpFires’

작성 2022.07.15 13:46 ㅣ 수정 2022.07.15 13:46
페이스북 공유 트위터 공유 카카오톡 공유 네이버블로그 공유
확대보기
▲ OpFries 미사일 비행시험 장면. 출처 DARPA

미국은 대등한 적인 중국과 러시아와의 전쟁을 대비하여 많은 분야에서 첨단 기술로 앞서가려 하고 있다. 그러나, 미국이 아직 중국과 러시아를 앞서지 못한 분야도 있다. 바로 극초음속 분야다. 미 국방부는 육군과 해군이 공동으로, 그리고 공군이 별도로 다양한 극초음속 미사일을 개발하고 있지만, 공군의 경우 연이은 발사 실패로 어려움을 겪고 있다. 

미 육군은 장거리와 중거리용 극초음속 무기를 동시에 개발하고 있다. 우선, 해군과 함께 사거리 2,775km의 장거리 극초음속 무기(LRHW)를 개발하고 있다. LRHW는 2023년 배치를 목표로 개발하고 있지만, 2021년 10월 말, 알래스카에서 해군용 버전을 시험하던 중 부스터 로켓이 고장을 일으켜 시험에 실패했다. 

확대보기
▲ OpFires 미사일 운용 개념. 출처 DARPA

중거리용 극초음속 무기는 고등방위연구계획국(DARPA)와 함께 개발하고 있는 작전 화력(Operational Fires)의 약자인 OpFires로 불리는 무기가 있다. OpFires의 사거리는 약 1600km 정도로 알려졌다. 

LRHW와 OpFires 모두 로켓 부스터로 높은 고도로 올라간 뒤 비행체가 분리되어 극초음속으로 활공하는 부스트 글라이드(Boost Glide) 방식의 무기다. 부스트 글라이드 방식의 무기는 타원 궤도를 그리는 탄도미사일 궤적과 달리 분리된 고도보다 낮게 깔리면서 비행하기 때문에 탐지가 매우 어렵고, 비행 궤적도 바꿀 수 있어 요격도 어렵다. 

확대보기
▲ 미 육군 대형 수송트럭에 탑재된 OpFires 미사일 랜더링. 출처 록히드마틴
미 육군의 중거리 극초음속 무기 OpFires는 2022년 7월 13일, 뉴멕시코주 화이트샌즈 미사일 시험장에서 첫 비행시험에 성공했다. OpFires는 신속한 이동이 가능하도록 팔레트화 시켜 미 육군과 해병대가 사용하는 트럭에 바로 탑재하고 C-130 수송기로 이동이 가능한 무기를 목표로 하고 있다. 


OpFies는 중국이 태평양 지역에서 활용하는 접근거부/지역거부(A2/AD) 전략의 핵심인 대공방어망을 파괴하기 위해 높은 이동성을 목표로 하고 있다. 이번 시험에 사용된 차량이 개발에 참여한 미 육군이 아닌 미 해병대 차량을 사용한 것도 표준화된 팔레트화 시스템을 이용하여 다양한 차량에 통합할 수 있음을 보여준 것이다. 

OpFire 프로그램은 2022년에 통합 시스템에 대한 중요 설계 검토를 완료할 예정이다.

최현호 군사 칼럼니스트 as3030@daum.net

추천! 인기기사
  • 인도 원숭이떼 또 아이 습격…생후 6개월 남아, 자택 3층서
  • 결혼한 친언니로 위장해 혼인신고 했다가 30년 만에 들통난
  • 남아공 ‘모델 집단성폭행’ 일파만파…불법체류자 140여명 체
  • 생방송 중 前부인 불 질러 살해…中 남성 공개 사형
  • 여객기 180도 뒤집히며 불시착…탑승자 전원 생존 ‘모가디슈
  • 중국 사막서 산산조각 난 日 자위대 비행기?…위성사진 분석해
  • ‘러시아판 사드’ 잡는 무기 또…美, 우크라에 대레이더 미사
  • “강물 그냥 마셔도 안전해” 벌컥 들이킨 인도 정치인 병원
  • ‘불지옥’에 멈춰선 열차…종말급 폭염에 신음하는 유럽 (영상
  • “가해자도 실명해야” 이란 또 ‘눈에는 눈, 이에는 이’ 판
  • 나우뉴스 CI
    • 주소 : 서울시 중구 세종대로 124(태평로1가)  |  등록번호 : 서울 아01181  |  등록일자 : 2010.03.23  |  발행인 : 곽태헌 · 편집인 : 김균미
    • Copyright ⓒ 서울신문사 All rights reserved. | Tel (02)2000-9000