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[포착] 중국 사막서 산산조각 난 日 자위대 비행기?…위성사진 분석해 보니

작성 2022.07.16 12:42 ㅣ 수정 2022.07.16 12:52
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▲ 중국군이 미사일로 일본 자위대를 공격하는 훈련용 ‘가상 표적’으로 E767을 본 딴 모형을 사용한 것으로 보인다는 추측이 나온 가운데, 현지시간으로 13일(오른쪽) 해당 모형이 산산조각 난 것으로 확인됐다. 왼쪽은 지난 5월 13일 모형이 파괴되기 전 모습.
중국 신장위구르자치구의 사막 지대에서 일본 자위대가 운용하는 조기경계관제기(AWACS)와 유사한 형태의 구조물이 파손돼 있는 것이 위성사진을 통해 확인됐다.

일본 니혼게이자이신문의 15일(이하 현지시간) 보도에 따르면, 지난 13일 포착된 해당 위성사진은 쌍발 엔진으로 AWACS의 특징인 원반형의 레이더를 갖춘 비행기 형태의 물체가 산산조각이 나 있는 모습을 담고 있다.

파괴된 물체 주위로 검게 그을리고 탄 자국과 수많은 희색 파편이 어지럽게 흩어져 있는 모습도 확인할 수 있다.

미국 민간 위성업체인 플래닛 랩스가 제공한 위성사진 속 물체는 지난 5월부터 논란이 됐던 중국군의 훈련용 모형이다. 당시 니혼게이자이신문은 “중국 사막지대에 만들어진 활주로 모양의 도로 위에 일본 항공자위대가 보유한 ‘E767’과 거의 똑같이 생긴 비행기가 포착됐다고 보도했다.

신문은 미국 싱크탱크인 신미국안보센터(CNAS)의 전문가 말을 인용해 “이 정도의 크기와 형태로 엔진 2개를 탑재한 조기경보기는 세계에서 일본 항공자위대 E767 밖에 없다”고 전했다.

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▲ 중국이 신장위구르자치구 사막지대에 일본 자위대가 운용하는 조기경계관제기(AWACS) E767과 유사한 모형물을 설치했다고 니혼게이자이신문이 지난 5월 20일 보도했다. 사진 오른쪽 위가 모형물, 아래가 항공자위대 E767 모습.
해당 사진이 공개된 뒤 일각에서는 중국군이 미사일로 일본 자위대를 공격하는 훈련용 ‘가상 표적’으로 E767을 본 딴 모형을 사용한 것으로 보인다고 추측했다. 일본이 중국과 관련한 ‘대만 사태’에 미국과 함께 무력 개입하는 등 군사적인 상황이 발생했을 때, 일본의 핵심 군용기인 E767 등을 공격할 수도 있다는 ‘협박용’으로 해당 모형을 만들었을 것이라는 견해도 나왔다.

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▲ 현지시간으로 13일 중국 신장 사막지대에서 발견된 중국군 훈련 후 영상. 일본 자위대 조기경보기를 본 따 만든 것으로 추정되는 모형이 산산조각 나 있다 미국 플래닛 랩스 제공
13일에 촬영된 위성사진에서 해당 모형이 파손된 것으로 보아, 중국군이 실제로 해당 모형을 일본 항공자위대로 여기고 이를 파괴하는 훈련을 진행했다는 추측이 지배적이다.


니혼게이자이신문은 “7월 2일 위성사진까지는 ‘그 물체’가 파손 없이 그 자리에 있었다. 이후 기상 악화로 며칠간 위성 촬영이 불가능했기 때문에 정확히 언제 파괴됐는지 알 수 없다”면서 “파괴된 시기는 7월 초순으로 예상되며, 자위대 항공기를 모방한 물체가 파괴된 사례는 이번이 처음”이라고 전했다.

해당 언론은 지난 5월에도 “시진핑 중국 국가주석은 대만 문제에 개입하지 말라고 일본에 거듭 촉구하고 있다”며 “이런 식으로 E767 모형물 등을 만든 것은 대만 유사시 일-미 양국이 공동으로 대처하는 사태를 우려하고 있기 때문”이라고 분석한 바 있다.

송현서 기자 huimin0217@seoul.co.kr

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