최현호의 무기인사이드

[최현호의 무기 인사이드] 우크라이나군 위협할까?…이란의 대표무기 ‘무인기’

작성 2022.07.19 09:51 ㅣ 수정 2022.07.19 09:51
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▲ 이란이 전시한 각종 무인기들.
우크라이나 전쟁이 장기화하면서 서방의 지원을 받는 우크라이나와 달리 러시아는 제재로 인해 첨단 무기 생산이 제약 받으며 어려움을 겪고 있다. 이런 문제를 해결하기 위해 서방의 제재에 참여하지 않고 있는 자신들의 우방에 도움을 요청하고 있는데, 그 가운데 이란이 군사적 지원을 적극 검토하는 것으로 알려졌다.

이란이 러시아에 도움을 줄 수 있는 것으로 무인기가 있다. 무인기는 탄도미사일과 함께 이란이 중동 지역에서 자신들의 비대칭 전력으로 활용하고 있는 전력 가운데 하나다. 이란의 무인기 개발은 오랜 역사를 가지고 있다.

현 이란 정권은 1979년 2월 팔레비 왕조를 무너뜨린 이슬람 혁명 이후 서방의 제재를 받기 시작했다. 1980년 이라크의 침공으로 시작된 이란-이라크 전쟁은 1988년까지 이어졌는데, 이전 팔레비 왕조에서 도입한 서방제 무기들은 서방의 제재로 수리부속을 구하지 못해 어려움을 겪었다. 그때 경험에 따라 자신들이 구축할 수 있는 독자적인 방위산업 역량의 한 축으로 무인기를 발전시켰다.

이란이 처음 개발한 무인기는 모하제르(Mohajer)-1과 아바빌(Ababil)-1 무인기로 1980년대 중반부터 이라크군을 정찰했다. 이후 이란은 무인기 개발에 집중했고, 현재는 단거리에서 장거리까지, 정찰 및 공격용 무인기 여러 종류를 보유하고 있다. 이란은 기체 개발 외에 공중에서 체공하는데 필요한 엔진의 경우 유럽제 엔진 등을 무단으로 카피 생산하는 것으로 알려졌다.

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▲ 미국의 RQ-170을 카피한 이란제 스텔스 무인기
이란의 무인기 능력은 기체 개발에만 그치지 않는다. 이란은 무인기 재밍 능력도 뛰어나다. 2011년 12월 이란은 미국의 첨단 RQ-170 스텔스 무인정찰기의 통제권을 빼앗아 강제 착륙시킨 후, 이를 연구하여 역공학을 통해 복제 생산하는 데 성공했다. 이 밖에도 폭탄을 투하한 후 복귀할 수 있는 무인공격기 등 다양한 무인기를 개발하여 운용하고 있다.

이란의 무인기 능력은 주변국에 이미 큰 피해를 주고 있다. 이란은 2019년 9월 사우디 국영 석유기업 시설에 대한 공격의 주범으로 의심받고 있다. 이란은 이 공격에 순항미사일과 함께 자폭형 무인기도 동원했다.

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▲ 소형 유도폭탄을 장착한 이란의 샤헤드-129 무인기
이란은 자신들의 영향력이 미치는 주변에도 무인기를 공급하고 있다. 레바논 무장정파 헤즈볼라는 이란이 공급한 무인기로 종종 이스라엘 영공을 침투하고 있다. 예멘의 후티 반군은 이란이 공급한 개조된 무인기를 사용하여 사우디와 아랍에미리트를 공격하고 있다. 북한이 2014년 공개한 미국제 무인표적기를 개조한 무인 공격기도 개발에 이란의 지원이 있었을 가능성이 매우 높다.


이렇게 이미 실전을 통해 능력이 검증된 이란제 무인기가 러시아에 공급되면, 러시아군의 정찰 능력은 개선되고, 반대로 우크라이나군은 러시아의 빠른 반격에 노출될 수밖에 없다. 우크라이나군의 피해를 줄이기 위해서는 대공방어가 강화되어야 한다.
 


최현호 군사 칼럼니스트 as3030@daum.net

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