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1억년 된 나비·잠자리 화석 中서 발견

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최근 중국에서 1억년 된 곤충 화석들이 발견돼 학계의 비상한 관심이 쏠리고 있다.

지난 12일 주취안(酒泉)시 생물화석보호연구소는 간쑤(甘肅)성 위먼(玉門)시에서 약 1억년 전의 것으로 추정되는 나비·잠자리 등의 곤충 화석을 발견했다고 발표했다.

위먼시는 일찍이 ‘고대 생물화석의 고향’으로 소문나 있는 도시로 이전에 앵무새, 공룡, 악어 등의 대형화석이 발견돼 눈길을 끌었던 도시이기도 하다.

이번에 발견된 나비· 잠자리등의 화석은 길이가 약 7~8cm정도 되며 날개·머리·가슴·꼬리 부분이 완벽하게 보존되어 있어 상당한 가치가 있는 것으로 알려졌다.



이 일대를 조사한 한 전문가는 “이 화석들은 1억1000만년~1억3천만년 전의 것으로 호수의 퇴적층에 묻혀 있었다.” 며 “몸체가 매우 가늘고 얇은 이러한 비행 곤충들의 화석이 날개부문의 주름까지 완벽하게 보존되어 있기란 매우 어려운 일”이라며 놀라움을 감추지 못했다.

전문가는 또 “이 화석의 발견으로 곤충의 기원과 진화 변천과정 및 고대 환경과 기후, 생태변화 등을 연구하는데 큰 도움을 줄수 있을 것”이라고 기대했다.

사진=163.com

서울신문 나우뉴스 송혜민 기자 huimin0217@seoul.co.kr

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