동물의 세계

하트모양 얼굴 ‘원숭이 올빼미’ 아세요?

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하트모양 얼굴을 한 올빼미를 보셨나요?

최근 중국에서 하트 모양의 얼굴을 한 새끼 야생 올빼미가 발견돼 눈길을 끌고 있다.

지난 13일 쓰촨(四川)성 홍야(洪雅)현의 한 산에서 우연히 발견된 이 올빼미는 온몸이 회색 털로 덮여있고 얼굴 부분은 하트모양으로 원숭이를 연상시키는 생김새로 주변 사람들의 시선을 끌었다.

최초 발견한 농민으로부터 이 새를 인도 받은 홍야현 임업부 관계자는 “이 새는 올빼미과에 속하는 ‘원숭이 올빼미’(barnowl)” 라며 “좀처럼 잘 발견되지 않는 국보급 새 중 하나”라고 전했다.


이어 “태어난지 1~2개월 정도로 추정되는 이 올빼미들은 아직 어려 스스로 먹이를 찾아먹을 수 없다.”며 “인근 동물원으로 보내 겨울을 나게 한 뒤 최대한 빠른 시일 내에 야생으로 돌려보낼 계획”이라고 덧붙였다.

한편 원숭이 올빼미과는 총 11종이 있으며 인도 및 베트남에 주로 분포하고 있으나 밀렵과 서식지 파괴 등으로 멸종위기에 처해있어 국제보호조류다.

서울신문 나우뉴스 송혜민 기자 huimin0217@seoul.co.kr

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