야구

박찬호, 日 첫시즌 몇승 거둘까?

작성 2011.01.05 00:00 ㅣ 수정 2011.01.05 08:57
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올해 일본무대에서 뛰는 박찬호(오릭스)에 대한 야구팬들의 관심은 대단하다.

세계최고의 무대인 메이저리그에서의 경험이 어떻게 일본야구에 녹아 들것인지, 그리고 박찬호는 일본에서 과연 몇승이나 거둘수 있을지에 대한 궁금증 때문이다. 여기에 대한 명확한 기준점은 없다. 전성기 시절이 아닌, 덧붙여 그 역시 낯설은 리그에 대한 적응문제가 남아 있어서다.

하지만 한가지 정확히 알고 넘어가야할 부분이 있다. 지난해 일본에서 활약했던 외국인 투수들의 면면을 보면 박찬호란 네임밸류에 근접할만 선수들이 없다는 점이다. 더 정확히 말하면 지난해 뿐만 아니라 지금까지 일본에서 뛰었던 외국인 선수들 가운데 박찬호 만큼 메이저리그 경험을 체험한 선수 역시 거의 없었다. 어떻게 보면 올 시즌 일본야구에서 뛰게 될 외국인 투수들 가운데 박찬호가 최정상급 투수라고 볼수 있다. 이것은 지난해 외국인 투수들이 남긴 성적을 유추하면 올해 박찬호가 거둘 성적을 미리 예상할수 있는 표본이 되기도 한다.

일본은 1군 엔트리에 등록할수 있는 외국인 선수의 숫자는 4명으로 정해져 있다. 하지만 2군을 포함해 각 구단이 미래를 내다보고 키우는 유망주의 숫자는 엄청나게 많다. 히로시마나 요코하마처럼 전력이 약한 팀들이 도미니카나 베네주엘라의 어린 투수들을 싼값에 데려와 시코쿠 큐슈 아일랜드 리그에서 경험을 쌓게하는 것도 부족한 자원을 메우기 위한 것이다. 그렇지만 이 선수들중 1군 무대를 밟아보지도 못하고 도중에 짐을 싸는 선수들이 부지기수다. 이러한 선수들이 불확실한 미래형 선수라면 박찬호는 올 시즌 오릭스의 전력상승을 이끌어야 하는 선수다.

그렇다면 지난해 일본에서 활약했던 투수들 중 박찬호와 비견될만한 외국인 투수들의 성적을 살펴보자.

이 선수들이 남긴 성적은 올해 박찬호의 활약을 그나마 예상할수 있는 기준이 되기 때문이다.

센트럴리그- 지난해 이 리그에서 활약했던 외국인 투수들 가운데 다승과 평균자책점 부문에서 전체 순위 10위권안에 든 선수는 주니치의 첸 웨인 밖에 없다. 포텐셜이 폭발한 마에다 켄타(히로시마)의 ‘트리플 크라운’로 종결된 지난해 센트럴리그는 고만고만한 외국인 투수들이 발버둥 쳤을뿐 일본 야구를 압도할만한 기량을 갖춘 선발 투수는 거의 없었다. 그나마 첸은 지난해까지 일본에서 4년동안 활약한 선수다. 2005년 입단 후 부상으로 인해 공백기가 있긴 했지만 최근 3년간 2점대의 평균자책점, 그리고 지난해엔 13승을 올리며 다승부문 리그 3위를 기록했다. 그만큼 기대만큼의 성적을 올린 외국인 투수가 첸을 제외하면 거의 없었다고 볼수 있다. 센트럴리그에만 국한해 외국인 투수들을 평가하자면 만약 올해 박찬호가 이 리그에서 활약했더라도 첸 웨인 이상의 성적을 남겼을거란 예상이 충분하다. 첸을 압도한다는 것은 리그 최고의 투수가 될수 있다는 의미이기 때문이다.

퍼시픽리그- 올해부터 박찬호가 활약하게 될 퍼시픽리그에는 지난해 각각 12승(리그 다승 공동 7위)씩을 거둔 바비 케펠(니혼햄)과 빌 머피(지바 롯데)가 있다. 이 선수들의 일본경험은 지난 시즌이 처음이었다.

우선 케펠은 일본으로 건너오기전 메이저리그에서 활약했던 선수다. 하지만 케펠의 성적은 박찬호의 그것과 비교할수 없는 수준의 선수다. 케펠은 주로 마이너리그에서 뛰었던 선수로 메이저리그 통산 49경기에 출전한게 전부다. 49경기 중 선발로 출전한 경기는 한경기도 없었으며 빅리그 3년동안 성적은 1승 5패 평균자책점 5.36에 불과하다. 이런 투수가 일본진출 첫해에 12승이나 올렸다는 것은 아직도 일본과 메이저리그간의 레벨차이가 심하다는 것을 간접적으로 보여주는 결과물이다.

지바 롯데의 빌 머피 역시 마찬가지다. 머피는 케펠과 비교해 하면 그 아래 단계의 선수로 그가 메이저리그에서 뛴 경기는 겨우 8경기뿐이었다. 그나마 좌완 투수라는 메리트가 있었기에 지난해 12승을 올렸을뿐, 경기 내용을 보면 실망스런 피칭 내용이 상당했다. 심하게 표현하자면 지바 롯데의 강타선 때문에 12승씩이나 올렸다 해도 지나친 표현이 아닐 정도다.

이러한 외국인 투수들의 일본 성적을 감안하면 아무리 전성기가 지난 박찬호라 할지라도 이들 못지 않은 활약을 해줄거란 기대는 충분하다. 일본의 주요언론들은 올해 박찬호가 10승 정도를 해줄거라고 평가한다. 하지만 박찬호의 10승은 최소 기대치일뿐 15승을 노려봐야도 충분하다. 지난해 일본에서 활약했던 외국인 투수들의 성적이 이걸 증명한다.


일본야구의 높은 벽을 뚫지 못하고 사라져 간 외국인 투수의 수는 엄청나게 많다. 단편적으로 보면 일본야구의 우수성이라고 착각하기 쉽지만 한편으론 일본에서 활약했던 외국인 투수들의 메이저리그 경험을 보면 그럴만도 했다.

하지만 박찬호는 지금까지의 외국인 투수들과는 수준이 다른 선수다. 만년 하위팀이란 이미지를 벗어나는 것도 모자라 당장 올 시즌 우승을 노린다는 오릭스의 배포엔 믿는 구석이 있고, 그 중심에는 박찬호가 있다.

서울신문 나우뉴스 해외야구통신원 윤석구 http://hitting.kr/

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