야구

[일본통신] 시즌 앞두고 ‘부상병동’ 된 오릭스

작성 2011.02.24 00:00 ㅣ 수정 2011.02.24 09:16
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오릭스 버팔로스가 박찬호와 이승엽을 영입한 것은 올 시즌 A클래스 진출을 위해서다.

알프레도 피가로, 마이크 해스먼, 에반 맥클레인의 외국인 선수들을 대거 영입한 것도 이와 무관하지 않다.

하지만 정규시즌을 한달여 앞둔 지금 오릭스 전력은 불안감 투성이다. 바로 부상선수 속출이 오카다 아키노부 감독의 의욕을 깎아내리고 있기 때문이다.

한국팬들은 박찬호와 이승엽 성적에 관심이 모아져 있다. 하지만 한국선수들의 분전이 돋보이기 위해서는 팀 성적이 뒷받침 돼야 한다. 박찬호와 이승엽 때문에 오릭스의 성적이 좋아진다면 더 이상 바랄게 없겠지만 현재 오릭스 팀 전력은 시작도 하기 전에 금이 가 있는 상태다.

오릭스는 스프링 캠프 시작과 함께 에이스인 카네코 치히로가 부상을 당하며 전력에서 이탈했다.

재활기간까지 감안하면 사실상 전반기 아웃이다. 여기에다가 최고 155km의 빠른 공을 뿌리는 피가로가 햄스트링 부상으로 원활한 훈련을 소화하지 못하고 있다. 지난 17일에는 연습경기 도중 내야수 마이크 해스먼이 투수공에 머리를 맞고 병원에 실려가는 일도 발생했다.

이것으로 끝날 것 같던 오릭스의 불행은 급기야 올 시즌 4선발 역할을 할것으로 기대했던 콘도 카즈키 마저 팔꿈치 통증을 호소, 전력에서 이탈해 있는 상황이다.

당초 오릭스가 구상했던 선발 로테이션은 카네코 치히로-키사누키 히로시-박찬호-콘도 카즈키-알프레도 피가로-테라하라 하야토 순이었다. 어떻게 보면 이 여섯명의 선발 로테이션도 곳곳에서 의문점과 불안감이 숨겨져 있었는데 벌써 세명의 선발 후보들이 정상적으로 가동되지 못하고 있다.

오릭스가 최근 몇년간 하위권에 머문 가장 큰 이유는 같은 리그 팀들에 비해 뒤쳐지는 투수력 때문이다. 올해 오릭스가 ‘신 황금시대’ 라는 거창한 모토로 의욕적인 출발을 했던 것은 만년 하위팀이란 이미지에서 벗어남과 동시에 1960-1970년대의 황금기를 재현하겠다는 각오에서다.

스프링캠프 시작전에도 오릭스는 강팀으로 분류됐던 팀이 아니었다. 물론 메이저리거 박찬호를 위시해 좋은 외국인 선수들을 영입하긴 했지만 이것은 타팀도 마찬가지다. 지난해 꼴찌를 기록한 라쿠텐은 좋은 투수력에 비해 허약한 타선을 이와무라 아키노리, 마쓰이 카즈오 데려오며 보강했다.

퍼시픽리그의 6개팀 전력차이는 그야말로 종이 한장 차이다. 전통의 강호 세이부와 지난해 우승팀인 소프트뱅크, 니시오카 츠요시와 코바야시 히로유키의 이탈로 올 시즌 고전이 예상되는 일본시리즈 우승팀 지바 롯데도 무시할 전력이 아니다.

부상에서 돌아온 전도유망한 오기노 타카시, 야부타 야스히코와 하이든 펜으로 대체 가능한 마무리 투수도 있다. 타선의 집중력과 안정감 있는 선발 3인방을 보유한 니혼햄 역시 결코 호락호락한 팀이 아니다.

지난해 퍼시픽리그는 시즌 막판까지 소프트뱅크와 세이부의 1위 싸움, 그리고 지바 롯데와 니혼햄의 3위싸움으로 연일 불꽃을 튀었다. 4위 니혼햄이 74승 3무 64패(승률 .525)의 성적을 남기고도 포스트시즌 진출에 실패했을만큼 전력차가 거의 없었다.

올해 퍼시픽리그는 지난해의 전철을 밟을 가능성이 크다. 각팀마다 부족분의 전력보강에 심혈을 쏟았기에 누가 우승을 차지 할지 예측할 수 없다는 뜻이다. 하지만 지금 상태에서 어느 팀이 꼴찌에 근접해 있는지는 알수 있다. 바로 오릭스다.

초반 승수쌓기에 실패한 팀은 그만큼 복구하기가 힘들것으로 예상되기 때문이다.

오릭스 선발 후보군 중에서 테라하라는 완전체의 전력이 아니다. 비록 그가 고시엔이 배출한 강속구 투수이긴 하지만 지난해 요코하마에서 단 4승에 그쳤고, 오프시즌에 야마모토 쇼고를 보내고 데려왔기에 작년과 달라진 것은 거의 없다.

지난해 야마모토는 8승 10패, 테라하라는 4승 3패다. 이 선수들이 유니폼을 바꿔 입은 지금 어느팀이 더 이익일지는 아무도 모른다. 선발, 중간, 마무리를 가리지 않고 뛰었던 키시다 마모루가 올 시즌에 선발로 정착된다면 그것은 곧 오릭스 전력 약화를 의미하기에 그의 보직 역시 눈여겨 볼 필요가 있다.

카네코와 콘도의 부상 이탈은 박찬호에게도 큰 부담이다. 박찬호 입장에서는 한수 아래인 일본야구지만, 그 역시 최근 몇년간 선발로 뛰어본 적이 없는, 덧붙여 일본진출 첫해라는 환경의 변화가 어떻게 작용할것인지에 대한 물음표가 남겨져 있다.

결국 올해 오릭스 성적은 시즌 초반 박찬호와 키사누키의 활약여부에 따라 판가름 날듯 싶다.

이미 퍼시픽리그 일정은 시작된 것이나 다름없다. 출발이 미덥지 못한 오릭스가 마지막에는 어디쯤에 위치해 있을지 궁금하다.

서울신문 나우뉴스 일본야구통신원 윤석구 http://hitting.kr

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