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“코골이 심한 사람, 치매 일찍 찾아올 가능성 높다” (美 연구)

작성 2015.04.19 08:48 ㅣ 수정 2015.04.19 08:50
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당신의 남편이나 부인이 코골이가 심하다면 그렇지 않은 사람보다 더 일찍 치매가 찾아올지도 모르겠다.
최근 미국 뉴욕 의과대학 연구팀이 장년층의 코골이가 뇌에 미치는 영향을 분석한 연구결과를 발표해 눈길을 끌고있다.

정확한 통계는 없지만 국내에도 많은 사람들이 경험하는 코골이는 본인보다 주위 사람들에게는 그야말로 고통의 증상이다. 사실 코골이의 진짜 문제는 함께 찾아오는 수면무호흡증이다. 코를 골다가 숨이 멈춰지는 이 증상이 반복되면 아무리 많이 자도 피로를 느끼게 된다.


이번 뉴욕 대학 연구팀은 55세~90세 사이 총 2,470명의 의료기록을 통해 코골이와 뇌의 관계를 분석했다. 그결과 놀랍게도 수면무호흡증을 앓고있는 사람들이 그렇지 않은 사람보다 기억력 감소등 뇌기능 저하가 평균 10년이나 일찍 찾아오는 것으로 집계됐다.

조사결과를 자세히보면 수면무호흡증 환자는 평균 77세에 경도인지장애(아직은 치매 전이지만 동일 연령대에 비해 인지기능과 기억력이 떨어진 상태)가 찾아온 반면 그렇지 않은 사람은 평균 90세까지 이 장애가 나타나지 않았다. 또한 수면무호흡증 환자는 평균 83세에 알츠하이머가 찾아온 데 비해 그렇지 않은 사람은 88세로 분석됐다.

연구를 이끈 리차드 오소리 박사는 "수면무호흡증이 반복되면 뇌에 들어가는 산소공급이 저하된다" 면서도 "중증의 코골이로 인한 수면무호흡이 반드시 뇌기능 저하를 가져온다는 인과관계로 이어지는 것은 아니다" 라고 선을 그었다.

그러나 박사는 "지속적 양압술(CPAP·지속적으로 일정 압력의 바람을 코에 넣어주는 장치)을 받은 환자의 경우 수면무호흡 증상이 없는 사람과 비슷하게 뇌기능 저하가 늦게 나타났다"고 덧붙였다.  

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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