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“향후 15년 내 로봇이 애완동물 자리 대신할 것”

작성 2015.05.13 15:16 ㅣ 수정 2015.05.14 16:26
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멀지 않은 미래에는 강아지 대신 '로봇 강아지'가 퇴근한 주인을 반갑게 맞이할 지도 모르겠다.

최근 호주 맬버른 대학교 동물 복지학 장-루 라울 박사가 다소 논쟁적인 내용을 담은 논문을 수의학 저널에 발표해 관심을 끌고있다.

논문의 핵심 주제는 애완 동물 자리를 향후 10-15년 내에 로봇이 대신할 것이라는 것. 곰곰이 생각해 볼 만한 화두를 던진 이 연구는 급속한 로봇 기술 발달과 지구촌 인구 증가가 그 배경이다.

유엔식량농업기구(FAO) 농업경제개발국 보고서에 따르면 2050년 세계 인구는 96억 명. 이에 발맞춰 애완동물에 대한 수요도 늘어나는데 살아있는 동물을 키우는 것은 생각보다 쉽지 않다. 그러나 만약 로봇이 애완동물이 주는 감정을 인간에게 줄 수 있다면 이야기가 달라진다.


라울 박사는 "20년 전 지금의 페이스북 서비스를 누군가 이야기 했다면 아마 미쳤다는 소리를 들었을 것" 이라면서 "기괴하게 들리겠지만 길어야 한 세대 내에 로봇 혹은 버추얼 동물이 애완동물의 자리를 대신하고 있을 것" 이라고 주장했다.

박사는 이같은 조짐이 현실에서 이미 나타나고 있다고 설명했다. 라울 박사는 "애완로봇의 역사는 생각보다 길다" 면서 "지난 1990년 대 중반 일본에서 출시한 다마고치(반다이社가 개발한 휴대용 전자 애완동물 사육기)가 그 예" 라고 밝혔다. 이어 "인공지능이 더 발달하면 로봇도 살아있는 애완동물처럼 인간과 감정적으로 묶일 것" 이라고 덧붙였다.

그러나 박사는 애완동물이 양날의 칼이라는 점도 경고했다. 라울 박사는 "만약 로봇이 실제 동물과 똑같은 감정과 공감을 인간에게 준다면 과연 로봇도 인간적인 취급을 받을 대상이 되는지 생각해 볼 문제" 라며 윤리적인 화두를 던졌다.

사진=게티이미지/멀티비츠 이미지   

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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