국제 일반

백악관 “오바마 담배 피운 것 아냐”

작성 2015.06.11 15:11 ㅣ 수정 2015.06.11 15:33
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▲ ▲친척과 앉아 담배를 피우고 있는 젊은 오바마 대통령(우)


사진 한 장으로 불거진 버락 오바마 미국 대통령의 ‘흡연 의혹’을 백악관이 일축했다.

지난 9일 해외 언론들은 독일에서 열린 G7회담 도중 담배처럼 보이는 물건을 들고 있는 오바마 대통령의 사진을 보도했다. 이 사진을 근거로 외신들은 금연 중이라고 공언했던 대통령이 은밀히 담배를 즐긴 것 아니냐는 ‘의혹’을 제기했다.

조시 어니스트 백악관 대변인은 기자회견을 통해 오바마 대통령이 들고 있던 물건이 담배와 매우 유사해 보이기는 하나 실제론 담배가 아니라고 밝혔다. 이에 ‘아메리칸 어반 라디오 네트웍스’의 에이프릴 라이언 기자는 “담배가 아니면 무엇이었냐”며 재차 추궁했지만 대변인은 몇 번의 답변 끝에 결국 “분명히 아니라고 말 했으니 다음 질문 받겠다”고 정리했다.

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사진은 마테오 렌치 이탈리아 총리의 대변인 필립보 센시가 자신의 인스타그램 계정에 업로드 한 것으로 오바마 대통령이 총리와 함께 발코니에서 대화중인 장면을 담고 있다. 이 사진에서 오바마 대통령은 담배와 매우 흡사해 보이는 물건을 쥐고 있지만 손으로 많은 부분을 가리고 있어 이 물건이 정확히 무엇인지 구분하기는 힘든 모습이다. 렌치가 흡연자인지 여부에 대해서도 알려진 바는 없다.


오바마는 2008년 임기 첫해 공개적으로 금연을 선언한 이래 오랫동안 금연 중이지만, 기자회견에서 “금연을 위해 계속해서 분투하고 있다”고 말하는 등 그 어려움을 종종 호소해 왔다.

한편 지난 2013년에도 오바마는 금연 실패 의혹을 받았었다. 당시 언론은 오바마가 백악관에서 열린 ‘케네디센터 아너스’ 시상식 기념 연회 중 가수 빌리 조엘을 만나 담배를 함께 피웠다고 보도했다. 그러나 빌리 조엘은 이에 대해 “그런 만남 자체가 이루어지지 않았다”고 반박한 것으로 알려졌다.

방승언 기자 earny@seoul.co.kr

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