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男, 자신의 수학실력 ‘과대평가’ 한다 (연구)

작성 2015.06.24 19:02 ㅣ 수정 2015.06.24 19:03
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남성들이 여성보다 이공계 진로를 더 많이 선택하는 것은 보편적인 현상이다. 그 동안은 이러한 현상이 나타나는 이유가 이공계 학업 능력에 있어 남성이 여성보다 비교적 뛰어나기 때문이라는 것이 지배적 의견이었다.

그러나 최근 미국 플로리다 대학 연구진들은 이공계 진로에 남초 현상이 나타나는 것은 여성들이 이공계 분야에 대한 자기 능력을 과소평가하기 때문이라는 연구 결과를 발표하기도 했다.

그런데 이번에는 더 나아가 남성들의 경우 자신의 수학적 능력을 과대평가 하는 것으로 보인다는 연구 결과가 나왔다. 영국 일간 데일리메일은 워싱턴 주립대학 연구팀이 남성들에게 자신의 수학적 능력을 과대평가하는 성향이 있다는 내용의 논문을 발표했다고 23일(현지시간) 보도했다.

연구팀은 이를 알아보기 위해 대학생 122명과 기타 성인 참가자 184명을 대상으로 실험을 진행했다.

이들은 먼저 대학생 그룹에게 수학 시험을 보게 한 뒤 자신의 점수를 짐작해 볼 것을 요청했다. 그 결과 남학생들은 실제보다 더 많은 문제를 맞힌 것으로 오인하는 반면, 여성들은 비교적 정확하게 자신의 점수을 짐작하는 모습을 보여줬다.


이후 연구팀은 이들에게 실제 점수를 알려준 뒤 또 다른 시험을 치르고 다시 한 번 자신의 점수를 짐작토록 지시했다. 흥미롭게도 이번에는 남성들도 이전보다 정확하게 자기 점수를 예상했다.

두 번째 그룹의 경우 처음 시험을 보고 점수를 짐작케 한 뒤, 실제 점수를 알려주는 대신 향후 수학 관련 학업이나 진로를 밟아볼 의향이 있는지 물었다. 그 결과 남성들이 여성들보다 더 많이 수학 관련 진로를 고려하겠다고 말했다.

연구진은 여성들도 자신의 수학적 재능에 있어 약간은 긍정적 ‘환상’을 가질 필요가 있다고 조언한다. 이런 환상을 가진 여성의 경우, 해당 분야에서 기대에 못 미치는 성과를 내더라도 좌절하는 대신 더 많은 노력을 통해 궁극적으로 좋은 결과를 내기 때문이라는 것이 연구팀의 설명이다.

연구를 이끈 셰인 벤치 박사는 “흔히 자기 자신을 평가할 때는 현실적이고 객관적인 관점을 가지는 것이 도움을 된다고 말한다. 하지만 수학 능력에 있어서는 약간은 긍정적 환상을 가지는 편이 관련 진로를 추구하는데 도움을 준다”고 말했다.

사진=ⓒ포토리아

방승언 기자 earny@seoul.co.kr

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