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영화 ‘마션’이 현실로…화성 유사 토양서 첫 수확 성공

작성 2016.03.10 09:49 ㅣ 수정 2016.03.10 09:49
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▲ 유사 화성토양에서 수확한 토마토
유사 화성토양에서 수확한 토마토


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▲ 유사 화성토양에서 수확한 콩


영화 ‘마션’의 주인공 맷 데이먼처럼, 인류가 화성 혹은 달에 떨어지면 정말 농사를 짓고 생존할 수 있을까?

이에 대한 해답을 찾으려는 과학자들의 노력이 계속된 가운데, 최근 매우 고무적인 실험결과 소식이 들려왔다. 실제 화성의 토양과 유사한 모의 토양에서 작물을 수확하는데 성공한 것이다.

세계 대학 경쟁력 순위에서 농업생명 분야 1위를 차지하고 있는 네덜란드 봐허닝헌대학교 연구진은 미국항공우주국(NASA)가 제공한 데이터를 토대로 모의 화성토양 및 모의 달 토양을 만들고 여기에 작물을 심는 실험을 실시했다.

연구진은 총 10가지 각기 다른 작물을 심었고, 그 결과 10종 작물이 모두 성공적으로 뿌리를 내리고 가지를 뻗었으며 토마토와 호밀, 완두콩, 무, 샐러드 주로 활용되는 갓류 식물 등 6종을 수확하는데 성공했다. 이번 실험은 온실에서 적정한 온도 및 거름, 물의 양 등을 알맞게 조절하며 진행됐다.

사실 연구진이 모의 화성 토양을 대상으로 실험한 것은 이번이 처음은 아니다. 첫 번째 실험 당시 모의 달 토양에 심은 대부분의 작물들은 죽고 말았다. 연구진은 이러한 결과의 원인이 거름 부족 및 배수에 있다고 여기고 이를 보완한 2차 실험을 실시했다.


연구진은 “화성의 토양은 작물을 재배하기에 매우 좋다. 점토와 모래 사이의 성질을 가졌는데, 식물을 키울 때 필요한 성분도 일정부분 함유하고 있다. 다만 질소 성분이 약간 부족한 편”이라고 설명했다.

총 6종의 작물을 손에 쥐는데 성공했지만, 연구를 이끈 과학자들은 이를 먹지 못했다. 작물들이 자라난 유사 화성 토양에는 다양한 종류의 금속 성분이 함유돼 있기 때문이다.

연구진은 “실제 화성의 토양은 납, 철분, 비소와 같은 다량의 금속 성분을 함유하고 있다. 이러한 땅에서 과일이나 작물을 키우면 작물이 중독될 가능성이 있다”면서 “다음 연구과제는 화성의 토양에서 이러한 위험물질들을 제거하는 방법을 찾는 것”이라고 덧붙였다.

송혜민 기자 huimin0217@seoul.co.kr

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