우주를 보다

[아하! 우주] ‘올빼미’ 우주를 날다…ISS로 간 인형들

작성 2016.03.21 17:41 ㅣ 수정 2016.03.21 18:01
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지난 20일(현지시간) 분홍색 올빼미 인형이 국제우주정거장(ISS) 안을 둥둥 떠다니는 모습이 사진으로 공개돼 화제에 올랐다.

대부분의 인간들도 누리지 못하는 '호사'를 이 올빼미 인형은 극미중력 상태의 ISS를 떠다니며 마음껏 날갯짓했다. 그렇다면 왜 올빼미 인형이 우주로 간 것일까?

하루 전날인 지난 19일 미국과 러시아 우주인들을 태운 소유즈 우주선이 ISS에 무사히 도킹했다. 우주선에는 러시아 우주인 알렉세이 오브치닌과 올렉 스크리포치카, 미국 우주인 제프 윌리엄스 등 3명이 탑승했으며 이들은 173일 동안 ISS에 머물며 각종 임무를 수행할 예정이다.

화제의 올빼미 인형은 바로 오브치닌이 가지고 간 물건이다. 이 인형은 그의 딸이 준 것이다. 장난감을 우주구경 시켜달라는 딸의 바람도 한몫 했지만 그보다 더 재미있는 점은 이것이 ISS를 찾는 우주인의 오랜 전통이라는 사실이다.

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우주 역사학자인 로버트 펄만은 "우주 임무에 인형이 투입된 것은 55년 전 인류 최초의 우주비행사 유리 가가린이 최초"라면서 "당시 그는 작은 인형을 가지고 우주선에 탑승했으며 이후 전통이 됐다"고 설명했다. 이어 "인형은 무중력 상태를 보여주는 것은 물론 '부적' 역할도 해 많은 우주비행사들이 행운의 상징으로 가지고 간다"고 덧붙였다.


펄만의 언급처럼 실제 많은 우주비행사들이 인형을 가지고 ISS로 향했다. 지난해 9월 덴마크의 첫 우주인이 된 안드레아스 모겐센은 자국의 유명 완구업체 레고가 특별 제작한 장난감을 들고 '무려' 지구를 배경으로 사진을 촬영한 바 있다.

또한 2014년 12월에는 디즈니 애니메이션 ‘겨울왕국’ 의 귀여운 캐릭터인 올라프가 돈 한 푼 안내고 ISS에 올라타기도 했다. 이는 올라프를 데려가 달라는 러시아 우주비행사 안톤 슈카플레로프 딸의 절실한 바람 때문이었다.

각국을 대표하는 수많은 캐릭터들이 우주선에 올라탔지만 그 중 가장 유명한 인형은 애니메이션 ‘토이스토리’ 주인공인 버즈 라이트 이어다. 30㎝ 크기의 버즈 인형은 지난 2008년 우주왕복선 디스커버리호를 타고 ISS에 탑승해 무려 15개월을 생활하고 지구로 귀환했다.

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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