와우! 과학

“이집트 파라오 람세스 3세, 잔인하게 살해당했다”

작성 2016.03.22 15:06 ㅣ 수정 2016.03.22 15:06
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고대 이집트 제20왕조의 제2대 파라오(재위 BC 1186~BC 1155) 람세스 3세(Ramesses III)가 잔인하게 살해당한 것으로 드러났다.

최근 이집트 카이로 대학 연구팀은 람세스 3세 미라를 컴퓨터 단층촬영(CT)한 결과 살해당한 흔적을 발견했다는 연구결과를 발표했다.

이번 연구 결과는 3년 전 유럽 미이라와 아이스맨 연구소(EURAC)의 발표 논문과 맥을 같이한다. 당시 연구팀은 람세스 3세 미라를 분석해 기관지와 주요 동맥이 베어진 흔적을 발견한 바 있다. 이같은 결과를 근거로 전문가들은 람세스 3세가 누군가에게 살해당했을 것이라는 추론을 내놨다.

이번 연구는 과거보다 한 발 더 나아갔다. 람세스 3세 미라에서 도끼로 발가락이 잘린 흔적 등이 추가로 확인됐기 때문이다. 이는 람세스 3세를 죽게 만든 치명적인 사인은 아니지만 적어도 칼과 도끼 등 여러 무기로 공격당했을 것이라는 설명은 가능하다.


연구를 이끈 사하르 살림 박사는 "미라의 골절된 뼈 모양을 조사한 결과 도끼로 잘린 것을 확인했다"면서 "생명을 빼앗을 만큼 치명적인 것은 아니지만 적어도 1명 이상에게 공격당했다는 것을 말해준다"고 밝혔다. 이어 "사망 당시 람세스 3세는 도끼나 검을 든 자객에게 정면에서 공격 당했으며, 등 뒤에서도 다른 자객이 칼이나 단검을 휘둘렀다"고 덧붙였다.        

전문가들은 그간 람세스 3세의 살해 이유에 대해 다양한 가설을 제기해왔으며 람세스 3세의 부인 혹은 아들을 유력한 배후로 지목했다. 특히 람세스 3세 무덤에는 일명 '절규하는 미라'가 함께 묻혀 있었다. 18~20세로 추정되는 이 남성 미라는 죽기 직전 상당한 고통에 시달린 듯 괴로운 표정을 짓고 있을 뿐 아니라 비문도 없어 과학자들의 숱한 궁금증을 낳았다.

그러나 두 미라의 DNA를 분석한 결과 서로 친척관계로 드러나 아들일 가능성이 높은 것으로 결론지었다. 이는 람세스 3세의 부인이 왕을 살해하고 아들을 왕위에 앉히려다가 발각돼 살해당했다는 역사적 기록과 맞물린다.  

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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