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인간 애정으로 희귀병 ‘탈모’ 이겨낸 고슴도치

작성 2016.03.26 17:11 ㅣ 수정 2016.03.26 17:11
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고슴도치의 몸을 둘러싸고 있는 약 5000여 개의 가시는 고슴도치의 상징이자 가장 큰 무기다. 야생에서 입은 스트레스 때문에 이 털이 모두 빠져버리고 말았던 ‘탈모’ 고슴도치가 인간의 도움으로 완전히 회복한 것으로 알려져 감동을 준다.

고슴도치 ‘데릭’은 고슴도치 구조 전문가로 일하는 린 가너(49)에 의해 지난해 11월 발견됐다. 당시 겨우 2주 정도의 어린 상태였던 데릭은 몸에 큰 상처를 입고 있었다.


다행히 데릭은 린이 운영하는 구호단체 ‘허츠 호그라인’에서 이 상처를 회복할 수 있었다. 그렇지만 데릭의 고통은 끝난 것이 아니었다. 데릭의 몸에 난 가시가 조금씩 빠지기 시작했기 때문이다.

고슴도치 가시는 인간의 모발이나 손톱을 구성하는 것과 같은 물질인 케라틴으로 이루어져 있으며, 내부는 비어있는 상태다. 각각의 가시를 제어하는 근육이 별도로 존재하기 때문에, 위협을 느꼈을 때 가시를 바짝 세워 자신을 방어할 수 있다. 일반적인 상태에서라면 이러한 가시는 1년 한 번씩 새로 자라나야만 한다.

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그러나 데릭의 가시는 빠지고 나서 다시 자라날 줄을 몰랐다. 오랫동안 고슴도치 돌보기에 힘써온 린조차 처음 보는 기이한 상황이었다. 결국 린은 데릭을 수의사에게 데려가 자세한 진찰을 받았다.
린은 “수의사의 진단에 따르면 데릭은 스트레스성 탈모증을 앓고 있었다”며 “25년 동안 고슴도치를 돌봐온 나도 처음 보는 상황이었다”고 회상했다.

이런 데릭의 탈모를 치료해주기 위해서 갖은 고민을 하던 린은 결국 고슴도치와 대화를 나눈다고 주장하는 그녀의 친구 모니크에게 데릭의 치료를 의탁하기에 이르렀다.

모니크가 고안한 데릭의 치료 방식은 다름 아닌 마사지였다. 잦은 마사지를 통해 데릭의 스트레스를 풀어주겠다고 제안한 것이다. 놀랍게도 이 치료는 실효를 나타냈으며, 이제 데릭의 가시는 다시 자나라고 있다.

린은 “모니크의 훌륭한 도움 덕분에 데릭의 가시가 다시 자라나기 시작했고 너무 기쁘다”며 “데릭의 가시가 다 자라기 전까지는 데릭을 야생으로 되돌려 보낼 수 없었다. 가시가 없는 상태에선 날씨와 적으로부터 자기를 보호할 수단이 없기 때문”이라고 전했다.

사진=익스프레스 웹사이트 캡처

방승언 기자 earny@seoul.co.kr

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