국제 일반

아들의 학교 개근상 거부한 엄마…이유 있는 항변

작성 2017.07.07 11:13 ㅣ 수정 2017.07.07 11:13
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▲ 왼쪽부터 엄마 레이첼, 장남 샘, JJ, 에단 그리고 남편 팀. (사진=더썬)


올해 100%출석률을 달성한 아들이 학교에서 개근상을 받지 못하게 만류한 엄마가 있다.

5일(현지시간) 영국 더썬, 미러 등 외신은 영국 잉글랜드 에섹스주 사우스엔드온시에 사는 엄마 레이첼 라이트(40)의 색다른 주장을 소개했다.

보도에 따르면, 엄마 레이첼은 자신의 블로그를 통해 아들 JJ(10)의 완벽한 출석률은 운이 좋은 덕분이기에 상을 받지 말아야 한다고 피력했다. 100% 출석에 대해 선생님이 아이들에게 상을 주는 것은 신체적 약자에 대한 부정적 인상을 심어줄 수 있는 동시에 아이들에게 상에 대한 그릇된 인식을 남겨줄 수 있다고도 말했다.

그녀는 “아들이 열이 나지 않아서 사고를 당하거나 만성질환을 앓고 있지 않아서 다행이다. 병은 성취 부족의 결과나 눈살을 찌푸리게 만드는 것이 아니며 주로 행운과 유전적 특징이 혼합돼 나타난다. 아들도 아프지 않으면 선택의 여지 없이 학교에 가야 한다. 아프지 않은 것에 대해 보상을 받아서는 안된다”라는 발언을 전했다.

레이첼이 이런 발언을 할 수 있는 것은 아마도 큰아들 샘(11) 때문인지도 모른다. 샘은 심각한 뇌손상을 입은 채 태어나 지금도 매일 휠체어에 의지해야 하는 상태다. 아들로 인해 엄마는 가족들에게 허약하거나 건강하지 않은 것은 부끄러운 것이 아니며 가족은 가장 몸이 약한 사람을 돌봐야 함을 가르쳤다.

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▲ 둘째 JJ가 큰 형 샘과 함께 손을 잡고 걸어가는 중이다. (사진=더썬)


엄마는 “매주 마지막날 아프지 않았던 사람을 구별해내는 직장, 혹은 가장 아픈 사람이 적었던 부서가 보상을 받는 경우를 상상할 수 있나”면서 이런 상상할 수 없는 일이 항상 학교에서 일어난다고 설명했다.

또한 아이들에게 우리가 정말로 높이 평가해야할 가치에 대해 가르치고 있는지, 또는 친구들 뿐만 아니라 지역 사회에서 아프거나 불편한 사람을 돌보는 것에 대해서 제대로 일러주었는지 반문했다. 이러한 그녀의 글은 2만 건 이상의 좋아요를 받았으나, 누가 옳은 지에 대해선 엇갈린 반응을 얻었다.

한 아이의 엄마는 “내 딸은 만성질환 뿐만 아니라 다른 건강문제도 앓고 있다. 병원 약속이 많아 위의 상들을 절대 받을 수가 없다. 그런데 학교 선생님들은 아이들에게 출석 배지까지 주고 있다. 이는 특별한 혜택이나 마찬가지다. 딸아이는 온전치 못한 건강 상태와 남들의 손가락질로 인해 충분히 고통받고 있다”면서 “공개적으로 말해줘서 고맙다”는 글을 올렸다.


반면 레이첼의 의견에 동의하지 않는 사람들은 “높은 출석률이 문제가 될 거라곤 생각지도 못했다. 1년 동안 100%출석하는 일도 아이들에게 있어 대단한 성취다. 이들이 달성하는 많은 것들에는 거의 행운의 요소가 포함돼 있다. 이들이 옳다고 인정하는 것도 하나의 절대적인 권리”라며 당신의 아들이 미래에 보상받는 다른 것들도 이렇게 무시할 거냐고 반박했다.

사진=더썬

안정은 기자 netineri@seoul.co.kr

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