국제 일반

생후 일주일, ‘낯선 이와 입맞춤’ 뒤 숨진 아기…왜?

작성 2017.07.19 13:35 ㅣ 수정 2017.07.19 14:01
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▲ 마리아나가 뇌수막염으로 생후 18일 만에 세상을 떠나기 전, 건강했을 당시 부모와 함께 찍은 사진.


미국 현지시간으로 지난 18일, 생후 18일 된 신생아가 뇌수막염으로 숨지는 일이 발생했다. 갑작스럽게 아이를 잃은 부모는 이 사건이 ‘낯선 이의 키스’ 때문이라고 주장하고 있다.


이날 CNN 등 현지 언론 보도에 따르면 아이오와주에 사는 니콜 시프리트·셰인 시프리트 부부는 눈도 제대로 떠 보지 못한 딸 마리아나와 작별인사를 했다. 생후 18일 만에 마리아나가 사망한 직접적 원인은 뇌수막염이었다.

뇌수막염은 뇌를 둘러싸고 있는 얇은 막 사이에 염증이 발생하는 질환으로, 바이러스나 세균 등이 침투하여 발생하는 것이 대부분이다.

현지 의료진의 조사 결과 마리아나의 경우 1형 헤르페스 바이러스(HSV-1)가 뇌수막염을 일으킨 것으로 밝혀졌다. 헤르페스 바이러스는 단순포진 바이러스라고도 불리며, 이중 1형 헤르페스 바이러스는 입술이나 구강, 손 등에 물집을 유발하고 드물게는 마리아나처럼 뇌수막염이나 뇌염을 일으키기도 한다.

마리아나는 출생 당시 받은 각종 검사에서 ‘매우 양호’ 진단을 받았고, 이후 부모와 함께 병원에서 퇴원해 집으로 돌아왔다. 하지만 마리아나가 태어난 지 일주일 째 되던 날, 집에서 열린 작은 파티가 끝난 뒤 딸을 들여다 본 마리아나의 엄마는 무언가 잘못됐음을 직감했다.

아이는 숨을 쉬지 않았고 눈을 뜨지도 않았으며, 흔들어 깨워도 반응이 없었다. 마리아나의 부모는 곧장 아이를 병원으로 데려갔고, 의료진은 아이가 1형 헤르페스 바이러스에 감염됐으며 이로 인해 급성 뇌수막염이 왔다고 진단했다.

마리아나의 부모는 곧장 헤르페스 바이러스 검사를 받았지만, 두 사람에게서는 헤르페스 바이러스가 검출되지 않았다. 의료진은 마리아나가 헤르페스 바이러스를 보유한 사람과의 입맞춤 등의 접촉으로 바이러스에 감염됐을 가능성이 있다고 짐작했다.

마리아나가 머물렀던 신생아 보호실 직원이나 의료진, 혹은 그들이 집에서 파티를 열었을 때 참석했던 누군가가 아기에게 키스하거나 바이러스가 있는 손으로 아이의 입을 만졌던 것으로 추정된다.

현지의 한 전문가는 “아기에게 가볍게 키스하는 것만으로 바이러스를 옮기는 것은 매우 드문 일이긴 하지만 불가능한 일은 아니다”라고 밝혔다.

마리아나는 결국 18일 오전 엄마아빠의 품에 안긴 채 세상을 떠났다.

마리아나의 엄마는 자신의 SNS에 이 같은 사실을 알리며 “신생아는 반드시 격리시켜야 한다. 아무나 신생아를 찾아오지 않도록 하는 것이 좋다. 또 방문자는 반드시 손을 씻도록 해야 하며 절대 아기에게 키스하게 해서는 안 된다. 방문자가 아기를 안기 전 반드시 이러한 사실들을 확인해야 한다”고 경고했다.

송혜민 기자 huimin0217@seoul.co.kr

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