국제 일반

수송 중 숨진 개…美 수송사고 39%, 유나이티드항공

작성 2017.08.08 16:58 ㅣ 수정 2017.08.08 16:58
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▲ 유나이티드항공을 타고 이동하던 반려견이 죽는 사고가 발생하면서 또 한 번 논란이 일고 있다


승객 강제 폭행 퇴거 사건 등으로 물의를 빚은 미국 유나이티드항공사가 탑승객의 반려견을 죽게 했다는 ‘혐의’를 받고 있다.

폭스뉴스 등 현지 언론의 7일자 보도에 따르면, 라스무센 일가족은 최근 휴스턴을 출발해 샌프란시스코로 가는 유나이티드항공 비행기에 탑승했다.

당시 비행기의 이착륙이 지연되면서 예정시간보다 약 2시간 늦게 샌프란시스코에 도착했는데, 유나이티드항공 측이 화물칸에 탑승하도록 했던 라스무센 일가족의 반려견을 제대로 돌보지 않았고, 화물칸을 내내 잠근 채 방치했던 것이 화근이었다고 가족들은 주장하고 있다.

죽은 반려견은 올해 5살인 킹 찰스 스패니얼 종(種) ‘룰루’였으며, 가족들이 샌프란시스코에 도착했을 당시 반려견은 이미 숨진 상태였다.

이에 유나이티드항공 측은 폭스뉴스와의 인터뷰에서 “우리는 룰루가 세상을 떠난 것에 대해 매우 안타까워하고 있으며 룰루의 가족에게 조의를 표한다”면서 “우리 항공사를 이용하는 도중 동물이 죽거나 다치는 것에 대해 언제나 속상한 마음을 감출 수가 없다”고 밝혔다.

이어 “이번 사건에 대해 철저히 조사해 같은 일이 되풀이되지 않도록 하겠다”고 덧붙였다.

하지만 유나이티드항공에 대한 신뢰, 특히 반려동물을 동반해야 하는 승객들의 마음은 이미 상당 부분 돌아섰을 것으로 예상된다.

지난 4월 발표된 통계에 따르면 2012년 1월부터 올해 2월까지 약 5년간 유나이티드항공 편으로 승객과 함께 가던 애완동물 가운데 수송 중간에 죽은 사례가 모두 53건에 달하는 것으로 나타났다.

이를 발표한 USA투데이는 “위 수치는 같은 기간 전체 미국 항공사에서 일어난 기내 애완동물 사망 사고 136건의 39%로, 압도적인 수치”라고 밝힌 바 있다.


유나이티드항공은 지난 4월에도 화물칸에 있던 91㎝ 크기의 ‘컨티넨털 자이언트 토끼’가 수송 중 죽는 사고가 발생하면서 논란이 됐다.

송혜민 기자 huimin0217@seoul.co.kr

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