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“와우! 개학이다”…기쁜 엄마, 슬픈 아이들 사진 화제

작성 2017.08.09 17:35 ㅣ 수정 2017.08.09 17:35
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'자녀의 개학은 엄마의 방학'이라는 말이 미국이라고 다르지 않은 모양이다.

최근 CBS뉴스 등 현지언론은 우울해 보이는 세 명의 아이들 앞에서 여유롭게 휴식을 즐기는 엄마의 사진이 화제가 되고 있다고 전했다.

페이스북에 올라온 직후 폭발적인 인기를 모은 이 사진의 주인공은 앨라배마주 뷸라에 사는 엄마 제나 윌링엄과 세 아이들. 사진에 얽힌 사연은 이렇다. 지난 7일(현지시간) 앨라배마주 학교가 개학을 하면서 아이들의 긴 여름방학은 끝났다. 풀이 죽은 채 수업을 마치고 집으로 돌아온 세 아이들이 목격한 것은 다름아닌 풀장에서 휴식을 만끽하는 엄마.

아이들에게는 '고통'의 시작이지만 반대로 엄마는 '행복'이 시작된 셈이다. 특히나 엄마 제나의 기쁨은 다른 엄마들보다 더 컸다. 각각 11살, 7살, 4살의 자녀를 두고있어 지난 11년 동안 아이들 모두가 학교를 간 적이 한 번도 없었기 때문이다. 곧 엄마 제나에게는 아이들이 모두 학교를 다니는 지금부터가 진정한 방학인 것이다.


엄마 제나는 "이 사진은 사실 개학 전날 가족이 모여 재미로 촬영한 것"이라면서 "지금까지 개학 만을 손꼽아 기다렸으며 마치 뇌가 식는 기분"이라며 웃음을 터뜨렸다.

이어 "모든 엄마들이 이 사진을 보고 푹 휴식을 취하기 바란다"면서 "우리 엄마들은 많은 일을 하기 때문에 그럴 자격이 충분하다"고 덧붙였다.

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한편 지난해 8월에도 역시 앨라배마주 스코츠버러에 사는 다섯 아이의 엄마 케시아 가드너의 페이스북 사진이 세계적인 화제를 모은 바 있다. 이 사진에도 개학 첫날을 맞은 엄마의 기쁜 표정이 절묘하게 담겨 큰 웃음을 자아냈다.  

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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