국제 일반

관광객 탓에 비만된 원숭이 ‘다이어트’ 돌입 그후…

작성 2017.08.11 17:38 ㅣ 수정 2017.08.11 17:38
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아랫배가 땅에 질질 끌릴 정도로 초비만이었던 원숭이의 근황이 전해졌다.

최근 영국 텔레그래프 등 해외언론은 태국 방콕 공원 숲 야생 상태에서 살다가 포획된 초비만 야생원숭이가 체계적인 다이어트 덕에 건강을 되찾았다고 보도했다.

방콕 쿤 깔라 수상시장 인근의 공원에 살던 이 원숭이는 태국에 흔한 ‘마카크 원숭이’로 지난 4월 사회관계망서비스(SNS) 덕에 세계적인 유명 원숭이가 됐다. 그 이유는 입이 딱 벌어질 정도의 비만 때문이다. 닥치는 대로 음식을 먹는 이 원숭이는 민첩하게 움직이는 다른 원숭이와는 몸매부터 다르다. 늘어난 살이 바닥에 쭉 늘어질 정도의 비만이기 때문으로 이에 네티즌들이 붙인 별명은 '뚱보 아저씨'. 실제 이 원숭이의 몸무게는 27㎏으로 일반적인 마카크 원숭이(8~10㎏)보다 세 배나 무겁다.

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▲ 비만 원숭이의 최근 모습


그러나 이 원숭이가 뚱보가 된 이유는 바로 인간 때문이다. 관광객들이 재미삼아 던져준 패스트푸드를 포함한 각종 음식에 길들여지면서 체중이 급속히 불어난 것이다.
이같은 비만 원숭이의 사연은 SNS를 타고 급속히 퍼졌고 태국 야생생물보호청(DNP)이 원숭이를 포획해 체중 관리에 나서면서 일단락됐다.

이번에 사진과 함께 공개된 비만 원숭이는 철저한 체중관리 덕에 과거보다 훨씬 건강해졌다. DNP 측은 "과일과 야채 위주의 다이어트 덕에 과거보다 체중이 8% 정도 빠졌다"면서 "적절한 시점에 다시 야생으로 돌려보낼 예정"이라고 밝혔다. 이어 "관광객들은 야생동물에게 절대로 먹을 것을 주어서는 안된다"고 당부했다.

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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