국제 일반

사자와 육탄전?…함께 물놀이하는 남자 화제

작성 2017.08.20 10:21 ㅣ 수정 2017.11.22 19:24
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야생의 사자들과 남다른 소통 능력이 있어 이른바 ‘라이온 위스퍼러’(Lion Whisperer)라고 불리는 남아프리카공화국에서 활동 중인 한 환경보호 운동가가 암사자 한 마리와 물놀이를 즐기는 놀라운 광경을 공개해 화제가 되고 있다.

17일(현지시간) 영국 일간 데일리메일에 따르면, 케빈 리처드슨이라는 이름의 이 운동가가 공개한 영상에서 그는 커다란 암사자 한 마리에게 마치 습격을 당하는 것처럼 보인다. 그러나 이는 암사자가 리처드슨을 포옹하려고 달려든 것으로, 암사자는 어렸을 때 어미에게 버림받아 그에게 구조된 두 새끼 사자 중 한 마리다.

리처드슨은 액션 캠 영상에서 이들 암사자는 메그와 에이미라는 이름을 갖고 있으며 자신은 이들과 무언(無言)의 언어로 소통한다고 설명했다.

또 그는 “내가 메그를 부르면 메그는 수영해서 다가와 내게 얼굴을 보인다. 메그는 날 바라보고 난 그런 메그를 바라본다”면서 “그것이 우리는 신뢰라는 것을 알고 있다”고 말했다.

이어진 영상에서 리처드슨은 이들 암사자를 쓰다듬으며 “두 암사자의 어미는 이들을 도랑에 버렸다”고 밝혔다.

이후 그는 암사자들을 구조한 뒤 우리 안에 가둬놓는 것보다 밖에서 자유롭게 뛰어다니게 해서 이들에게 삶의 질을 향상하게 할 기회를 주고자 했다고 말했다.


그렇게해서 리처드슨은 이들 사자를 우리 안에서 꺼내 자신과 함께 오랜 기간 교감을 나눈 다른 사자들이 지내고 있는 민간 수렵금지구역에 머물게 했다.

만일 리처드슨이 이들 사자를 보살피지 않았다면 어쩌면 이들의 운명은 크게 바꿨을지도 모른다. 지난 2015년 짐바브웨의 항게국립공원에서는 13세 수사자 세실이 미국의 한 사냥꾼에게 살해됐기 때문이다.

윤태희 기자 th20022@seoul.co.kr

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