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진귀한 흰색 코알라 탄생 화제…“이름 지어주세요”

작성 2017.08.23 14:55 ㅣ 수정 2017.08.23 14:55
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▲ 진귀한 흰색 코알라 탄생 화제…“이름 지어주세요”


진귀한 하얀색 코알라가 태어나 화제다.

22일 호주 ABC뉴스 등 현지언론에 따르면, 호주 퀸즐랜드주(州)의 오스트레일리아 동물원이 최근 태어난 흰색 새끼 코알라를 이날 대중에게 처음 공개하고, 이름을 지어달라고 밝혔다.

이에 따라 많은 사람이 이 흰색 코알라에게 관심을 두고 이미 ‘눈송이’ 등 3000건이 넘는 이름을 제시한 것으로 전해졌다.

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▲ 흰색 코알라는 지난 1월 암컷 ‘티아’와 수컷 ‘슬레이터’ 사이에서 태어난 새끼 열두 마리 중 한 마리다.


흰색 코알라는 지난 1월 암컷 ‘티아’와 수컷 ‘슬레이터’ 사이에서 태어난 새끼 열두 마리 중 한 마리다.

이 코알라만 유일하게 흰색 털을 지니고 있어 백색증(알비노증)이 있는 게 아니냐는 의견이 제기되기도 했다.

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▲ 흰색 코알라는 알비노증이 아니라 어미의 열성 유전 형질을 물려받아 흰색 털을 지니게 된 것으로 알려졌다.


하지만 어미 코알라가 지닌 열성 형질을 물려받아 흰색 털을 지니게 됐고 눈과 코는 흰색이나 분홍색이기보다는 검은색이나 갈색에 가깝다는 게 동물원 측의 설명이다.


이에 대해 오스트레일리아 동물원 산하 야생동물병원 책임자인 로지 부스 박사는 “이를 수의학에서는 ‘은색화 유전자’(silvering gene)라고도 한다”면서 “종종 일부 동물이 이처럼 흰색이나 매우 옅은 색의 털을 갖고 태어나지만 어릴 때 털이 빠지고 나면 정상적인 털이 자란다”고 설명했다.

이어 “야생에서는 흰색 코알라가 태어나더라도 포식자들에게 표적이 되기 쉬워 살아남기 어려울 것”이라고 덧붙였다.

사진=AFP 연합뉴스

윤태희 기자 th20022@seoul.co.kr

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