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행복한 결혼 생활? 12년차 여성이 밝힌 ‘비결’ 화제

작성 2017.08.28 16:33 ㅣ 수정 2017.08.28 16:34
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▲ 행복한 결혼 생활? 12년차 여성이 밝힌 ‘비결’ 화제


미국에 사는 한 여성이 최근 결혼 11주년을 기념해 오랫동안 결혼 생활을 유지해온 비결은 “없다”면서 “단지 매일 같이 노력하는 것”이라고 밝혀 화제를 일으켰다.

미국 투데이닷컴 등 외신은 27일(현지시간) 최근 페이스북에서 화제를 일으킨 미국 플로리다주(州) 탬파베이에 사는 세 아이의 어머니 니키 페닝턴(32)의 게시글을 소개했다.


지금까지 원본 게시글에서만 11만 명이 ‘좋아요’ 등의 반응을 보이고 댓글 3만7000개 이상을 유발하고 공유된 횟수도 12만7000회를 넘긴 이 게시글에서 페닝턴은 최근 결혼 11주년을 맞이한 것을 두고 몇몇 친구가 자신에게 남편과 행복하게 결혼 생활을 이어가는 비밀을 공유해달라는 부탁에 글을 남기게 됐다고 밝혔다.

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▲ 페닝턴은 남편 저어드(31)와 13년 전 친할아버지의 소개로 교회에서 처음 만나 2년 뒤 결혼했다. 그리고 두 사람은 지금까지 딜런(7)과 코헨(5), 그리고 닐(3) 등 세 아들을 낳았다.


페닝턴은 남편 저어드(31)와 13년 전 친할아버지의 소개로 교회에서 처음 만나 2년 뒤 결혼했다. 그리고 두 사람은 지금까지 딜런(7)과 코헨(5), 그리고 닐(3) 등 세 아들을 낳았다.

그녀는 자신의 페이스북에서 “난 ‘화가 난 채 잠들지 않는다’나 ‘우리가 집을 나설 때 항상 서로에게 사랑한다고 말한다’와 같은 전형적인 답변은 알고 있다”고 말했다.

또 “11년 전 우리가 아이들을 낳기 전 저어드가 얼마나 자주 소파에서 잤는지 아는가? 그가 얼마나 자주 ‘사랑해’라는 말없이 집을 나섰는지 아는가?”라면서 “가끔 아침마다 그가 사랑을 표현하는 방법은 모두가 여전히 자고 있을 때 나를 자게 놔두고 집을 나서는 것뿐이었다”고 말했다.

이와 함께 “결혼 생활을 오랫동안 유지하는 비결은 비결이 전혀 없다는 것”이라면서 “단지 매일 일어나면 계속해서 다시 노력하는 것”이라고 말했다.

페닝턴이 ‘다시 노력하라’는 말은 부부로서 직면하게 되는 어려움을 솔직하게 이해하고 공유하는 것이라고 설명했다.

이들 부부에게 지금까지 가장 큰 어려움은 6년 전 그녀의 어머니가 갑작스럽게 세상을 떠났던 일이었다.

그녀는 “그 일은 우리에게 충격이었다. 우리는 아무것도 준비해둔 것이 없었다”면서 “슬퍼하고 있는 나와 그는 어떻게 해야 할지 모르는 난관을 마주해야 했다”고 회상했다.

이에 대해 그녀는 “배우자의 짐을 덜어줄 수는 없겠지만 배우자가 어려움에서 벗어나길 원할 때 당신은 기꺼이 함께 있어 줘야 한다”고 말했다.

또 “젊은 부부들은 확신이 없고 부정적인 성향을 지닐 가능성이 높다. 이들은 ‘당신은 할 수 없다. 힘들 것’이라고 말한다”면서 “그렇지만 난 이들이 ‘힘들겠지만 된다면 정말 좋을 것 같다’고 말하길 원한다”고 말했다.

이어 “살면서 겪게 되는 힘든 시기는 당신이 결혼해서 일어난 것이 아니라 삶 자체가 원래 힘들기 때문”이라면서 “난 그들이 할 수 있다는 것을 깨닫기를 바란다”고 덧붙였다.

사진=니키 페닝턴/페이스북

윤태희 기자 th20022@seoul.co.kr

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