국제 일반

‘악마를 보았다’…독극물로 최소 86명 살해한 간호사

작성 2017.08.29 13:32 ㅣ 수정 2017.08.29 14:03
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▲ 얼굴을 가린 채 법정에 모습을 드러낸 독일 남성 연쇄 살인범


독일의 한 남성 간호사가 병원에서 일하는 동안 최소 86명을 살해한 것으로 밝혀져 충격을 주고 있다.

독일 북부의 올덴부르크 경찰에 따르면 간호사 닐스 회겔(40)은 2015년 환자 2명을 고의로 숨지게 한 혐의로 체포된 뒤 조사를 받아왔으며, 그 결과 피해자는 2명이 아닌 최소 86명에 달하는 것으로 파악됐다.

경찰은 회겔의 범행이 최초로 드러난 뒤 그가 일해 온 몇몇 병원에서 의문의 죽음이 끊이지 않은 점을 수상하게 여기고 추가 수사를 벌였다. 특히 2003년부터 회겔이 일한 병원의 직원들은 그가 일하기 시작한 후부터 심폐소생술을 실시하는 횟수가 비정상적으로 높아졌다는 증언을 내놓았고, 경찰은 이를 토대로 추가적인 범행이 있었을 것으로 추측했다.

조사 결과 그는 1999~2000년에 올덴부르크, 2003~2005년에는 인근 도시인 델멘호르스트의 병원에서 일해 왔으며, 이 병원에 입원한 환자들에게 심장약을 과다 주입하는 방식으로 살인을 저질렀다는 사실을 파악했다.

경찰이 그에게 살해당한 피해자의 수가 86명 이상일 것으로 예상하는 이유는 사망한 뒤 화장된 환자의 경우 사인을 정확하게 규명하지 못하기 때문이다. 이를 토대로 경찰은 그가 죽게 한 환자가 최소 86명일 것으로 추정하고 있다.

회겔은 2015년 체포 이후 받은 재판에서 “심장에 충격을 준 뒤 심폐소생술을 실시하는 것에 재미를 느껴서 일부러 환자들에게 독극물을 주입했다”고 진술한 바 있다.

독일 사회는 충격에 휩싸였다. 병원에서 일했던 총 5년이라는 시간 동안 약 100회에 달하는 연쇄 살인사건이 발생한 것에 대해 올덴부르크 경찰서장은 “말문이 막힌다”며 당혹스러움을 표했다.


현지에서는 사건이 벌어진 병원에서 심폐소생술 횟수가 비정상적으로 증가했을 때, 병원 또는 수사 당국이 이를 수상하게 여기고 곧바로 대처했더라면 피해가 줄었을 것이라는 비난도 나왔다.

한편 이 남성은 추가 범행 여부에 대한 조사가 끝난 뒤 다시 재판에 설 예정이다.

송혜민 기자 huimin0217@seoul.co.kr

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