우주를 보다

[지구를 보다] 국제우주정거장에서 본 연기 내뿜는 캄차카 화산

작성 2017.08.31 13:58 ㅣ 수정 2017.08.31 13:58
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황토빛 연기와 재를 날리며 분화하는 화산의 장엄한 모습이 우주에서 포착됐다.

지난 30일(현지시간) 국제우주정거장(ISS)에 머물고 있는 러시아 우주비행사 세르게이 랴잔스키(42)가 우주에서 본 화산의 모습을 인스타그램에 올려 관심을 모았다.

흰색의 아름다운 구름을 배경으로 우뚝 솟아있는 사진 속 화산은 러시아 캄차카 반도에 위치한 클류체프스카야 화산(Klyuchevskaya Sopka)이다. 클류체프스카야 화산은 해발고도 4750m로, 특히 '심심하면' 폭발하는 매우 활동적인 활화산이다.

이 화산의 폭발이 처음 기록된 것은 1697년이며 최근 폭발한 것은 지난해 8월 27일이다. 랴잔스키는 "며칠동안 캄차카 반도 위를 지나가며 화산의 모습을 지켜봤다"면서 "처음에는 화산 활동이 매우 활발했지만 지금은 서서히 가라앉는 추세"라고 설명했다.


하늘을 뚫을 듯 우뚝 솟아있는 산들로 가득찬 캄차카 반도는 한반도보다 조금 더 크다. 멸종위기에 몰려있는 수많은 동식물이 서식해 1996년 유네스코 세계자연유산으로 등재됐으며 특히 세계에서 가장 화산이 밀집된 곳이기도 하다. 이곳에서 확인된 화산만 300개 이상으로 이중 29개가 활화산 상태다.

또한 캄차카 반도는 일본 등의 지진을 일으키는 ‘불의 고리’에 속한다. 전문가들에 따르면 캄차카 반도는 환태평양 화산대(태평양을 둘러싸고 있는 지역에 분포하는 화산대의 총칭) 위에 지각이 가장 불안정하고 약한 지역에 원모양으로 모여있어 지진과 화산 폭발이 자주 일어난다. 

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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