국제 일반

美 육군사관학교 5000번째 여성 생도 배출…흑인도 최다

작성 2019.05.18 17:36 ㅣ 수정 2019.05.18 17:50
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▲ 오는 25일(현지시간) 34명의 미국 육군사관학교 흑인 여성 생도가 졸업한다. 역사상 최대 규모./사진=미국 육군사관학교 웨스트 포인트
미국 육군사관학교 ‘웨스트 포인트’가 5000번째 여성 생도를 배출한다. 15일(현지시간) CNN은 지난 1980년 미국 육군사관학교 사상 최초의 여성 졸업생이 탄생한 이후 40여 년 만에 5000번째 여성 생도가 졸업을 앞두고 있다고 보도했다. 졸업생에 포함된 흑인 여성 역시 34명으로 역사상 최대 규모다.

프랭크 데마로 미 육사 대변인은 “오는 25일 졸업식에서 5000번째 여성 생도가 배출된다. 지난해 27명이던 흑인 여성 생도 졸업생 역시 올해는 34명으로 늘어났다”고 밝혔다. 데마로 대변인은 내년에는 올해보다 더 다양한 학생들이 졸업할 것으로 기대한다고 덧붙였다.

미국 육군사관학교는 다양성 확보를 위해 꾸준히 노력하고 있다. 2017년에는 사상 최초로 흑인 여성인 시몬 애스큐가 생도 대표에 선출돼 4400명 사관생도의 최고 지휘권자 자리에 올랐다. 지난해에는 대럴 A. 윌리엄스 중장이 미 육사 사상 최초의 흑인 교장 타이틀을 달기도 했다.

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▲ 미국 육군사관학교는 생도의 다양성 확보를 위해 꾸준히 노력하고 있다/사진=미국 육군사관학교 웨스트 포인트
2012년 졸업한 알룸 샬렐라 다우디는 “내가 학교에 다닐 때만 해도 흑인 여성 생도는 13명에 불과했다. 지금은 그 두 배를 훌쩍 넘어섰다”고 설명했다. 그녀는 “학교가 다양성을 인정하고 있다는 사실이 자랑스럽다”면서 “다양한 배경을 가진 지도자를 양성하는 것은 매우 뜻깊은 일”이라고 말했다.


졸업을 앞둔 흑인 여성 생도 중 한 명인 캐드넷 티파니 웰치-베이커 역시 “역사적인 졸업생의 일원이 된 것이 무척 자랑스럽다. 어린 흑인 소녀들이 우리의 졸업 사진을 보고 용기를 냈으면 좋겠다”고 소감을 밝혔다.

CNN은 미국 육군사관학교가 지난 2014년 생도의 다양성 확보를 위한 전담 사무소를 설립했으며 현재 재학생의 10%가 흑인이라고 전했다. 이 중 여성이 차지하는 비율은 20%에 이른다.

한편 오는 25일 열리는 졸업식에는 마이크 펜스 부통령이 참석해 축하 연설을 할 예정이다. 미국 육군사관학교는 이날 950여 명의 생도가 학교를 떠나 미 육군 소위로 임관할 것이라고 밝혔다.

권윤희 기자 heeya@seoul.co.kr

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