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[여기는 남미] 멕시코서 1만4000년 전 매머드 상아 발굴... “화석 널려 있어”

작성 2019.06.11 09:37 ㅣ 수정 2019.06.11 09:37
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멕시코에서 최소한 1만 년 이상 된 것으로 추정되는 복수의 포유류 화석이 다수 발굴돼 화제다.

쿠아르토스쿠로 등 현지 언론에 따르면 화석은 지금으로부터 약 18개월 전 멕시코 중남부 푸에블라주의 산프란시스코 토티메우아칸에서 원주민들이 처음 발견했다. 화석이 무더기로 발견된 곳은 알세세카 강 주변이다.

산프란시스코 토티메우아칸 태생으로 화석을 처음 발견한 주민 중 한 명인 엑토르 아길라르 로사스는 "처음엔 나무인 줄 알았지만 자세히 살펴보니 커다란 상아 같았다"면서 "그제야 중요한 화석인 걸 알게 됐다"고 말했다. 그래서 주변을 살펴보니 화석이 널려 있는 것 같았다.

화석에 대해 전문 지식이 없는 주민들은 고생물학을 연구하는 민간단체를 수소문, 발굴을 의뢰했다. 기본적인 발굴교육을 받고 주민들도 작업에 참여했다.

이래서 최근 발굴이 완료된 화석은 매머드의 상아와 갈비뼈, 낙타의 두개골, 자이언트 늑대의 어금니 등이다. 화석은 최신세(빙하기로서 기원전 1만 년부터 선신세가 시작하기 전까지의 시대) 시대의 것으로 보인다. 발굴에 참여한 전문가들은 매머드의 상아를 약 1만4000년 전의 것으로 추정했다. 발견된 화석들은 시청으로 옮겨져 보관 중이다. 화석을 보관할 만한 장소가 인근에 없어서다.

문제는 아직 발굴할 화석이 널려 있다는 점이다. 주민들에 따르면 알세세카 강 주변에선 이런 화석이 이미 여러 차례 발견됐다.


그때마다 화석을 발굴해 가져간 건 주민들이었다. 익명을 원한 한 주민은 "집에 화석을 갖고 있는 주민이 적지 않다"면서 "연구를 위해 시에 넘기자고 해도 거부하는 사람이 많다"고 말했다. 때문에 주민들은 알세세카 강 주변에서 체계적인 발굴 작업이 시작되어야 한다고 강조한다.

아길라르 로사스는 "종합적인 플랜을 세워 발굴을 한다면 박물관을 만들어도 충분할 정도로 엄청나게 많은 화석을 찾아낼 수 있을 것"이라고 말했다.

사진=쿠아르토스쿠로

남미통신원 임석훈 juanlimmx@naver.com

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