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[여기는 남미] 지구 최남단 도시 바뀌었다…칠레 ‘푸에르토 윌리암스’

작성 2019.06.28 09:19 ㅣ 수정 2019.06.28 09:19
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지구 최남단 도시 타이틀의 주인공이 바뀌었다. 칠레의 푸에르토 윌리암스의 행정구역상 지위가 시로 승격되면서 새로운 지구촌 최남단 도시가 됐다고 현지 언론이 최근 보도했다.

지금까지 남극에서 가장 가까운, 지구촌 최남단 도시는 아르헨티나의 우수아이아였다.

푸에르토 윌리암스는 나바리노섬에 위치한 칠레의 행정구역이다. 칠레 공용어인 스페인어로 지금까지 이 구역은 로칼리다드, 우리나라로 치면 군 정도였다.

하지만 최근 칠레 통계연구소가 행정구역에 대한 기준을 변경하면서 푸에르토 윌리암스는 시로 승격됐다. 행정구역상 지위가 격상되면서 푸에르토 윌리암스는 우수아이아를 밀어내고 지구에서 가장 남단에 위치한 도시라는 타이틀을 갖게 됐다.

푸에르토 윌리암스는 우수아이아보다 약 10Km 남극에 근접해 있다.

지역역사는 짧은 편이다. 푸에르토 윌리암스는 1953년 건립돼 아직 지역역사는 70년이 채 안 된다. 인구도 3000여 명에 불과하다. 하지만 만년설로 덮인 산으로 둘러싸여 있어 풍경이 빼어난 데다 파이네스 타워 등 둘러볼 명소도 적지 않아 그간 푸에르토 윌리암스를 찾는 관광객의 발걸음은 끊이지 않았다.

관광업계는 "이제 지구촌 최남단 도시라는 타이틀까지 갖게 돼 푸에르토 윌리암스를 찾는 관광객은 더욱 늘어날 것"이라고 잔뜩 흥분하고 있다. 일각에선 그러나 이제 평온함이 깨질 것이라는 우려도 제기된다.


주민 3000여 명이 조용하게 살던 곳에 본격적으로 관광객이 북적이기 시작하면 '평화'가 깨질 수 있다는 것이다.

한 여성 주민은 "자동차엔 언제나 키를 꽂아놓고 밤에 문을 열어놓고 살 정도로 평화로운 곳이 바로 푸에르토 윌리암스"라면서 "이제 그런 평화가 사라지는 게 아닌지 벌써부터 걱정된다"고 말했다.

사진=나시온

남미통신원 임석훈 juanlimmx@naver.com

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