국제

사람보다 크네…161㎏ 초대형 그루퍼 낚고 ‘돈벼락’ 말레이 어부

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▲ 18일(현지시간) 보르네오포스트는 보르네오섬 말레이시아령 사라왁주에서 거대 그루퍼가 잡혔다고 보도했다.

말레이시아 어부가 초대형 그루퍼를 낚는 행운을 거머쥐었다. 18일(현지시간) 보르네오포스트는 보르네오섬 말레이시아령 사라왁주에서 거대 그루퍼가 잡혔다고 보도했다.

지난 15일 브루나이와 인접한 사라왁주 쿠알라 바람에서 한 어부가 ‘자이언트 그루퍼’(학명 Epinephelus lanceolatus) 한 마리를 낚았다. 라만이라는 이름으로만 알려진 어부는 “1982년 처음 바닷일을 시작해 40년 가까이 어부로 일하면서 이렇게 큰 물고기는 처음 잡아본다. 평생 못 잊을 경험”이라며 좋아했다.

트롤어선 그물에 걸린 그루퍼가 너무 무거워 배가 움직이지 않을 정도였고, 다른 선박 도움을 받은 뒤에야 뭍으로 끌어올릴 수 있었다고도 밝혔다. 바다에서 겨우 끌어올린 몸길이 2m 남짓의 그루퍼는 그 무게가 161㎏에 달했다.

▲ 바다에서 겨우 끌어올린 몸길이 2m 남짓의 그루퍼는 그 무게가 161㎏에 달했다.

농엇과 생선인 그루퍼는 전 세계에 100여 종이 서식하고 있다. 그중에서도 최대 몸길이 3m, 최대 무게 700㎏에 육박하는 자이언트 그루퍼(골리앗 그루퍼) 상어까지 잡아먹는 것으로 유명하다. 지금까지 잡힌 그루퍼 중 역대 최대 크기의 그루퍼도 1961년 5월 미국 플로리다주 페르난디나 해변에서 잡힌 무게 308㎏짜리 자이언트 그루퍼였다.



2016년 12월 인도양 섬나라 세이셸 인근 해상에서 포획된 무게 192㎏짜리 자이언트 그루퍼는 세계에서 세 번째로 큰 그루퍼로 기록됐다. 당시 영국 맨체스터의 도매시장에 전시된 그루퍼는 한 소매상에게 1000파운드(약 148만 원)에 팔렸으며, 이후 5000파운드(약 741만 원)에 넘는 가격에 재판매됐다.

▲ 2019년 6월 미국 사우스캐롤라이나 450m 해저에서 소형 상어를 잡아먹는 자이언트 그루퍼가 미국 해양대기청(NOAA) 산하 해양탐사 연구팀 카메라에 포착됐다./출처=미국 해양대기청

이번에 말레이시아 어부가 낚은 무게 161㎏짜리 자이언트 그루퍼도 비싼 값에 팔려나갔다. 현지언론은 어부가 1만2000링깃(약 325만 원)에 그루퍼를 사겠다는 식당 주인과 흥정을 벌인 끝에 최초 제안가보다 훨씬 더 높은 가격에 그루퍼를 판매했다고 전했다. 정확한 가격은 공개되지 않았다. 사라왁주 최저임금이 월 1200링깃(약 35만5000원)인 걸 감안하면 어부는 최소 1년 치 연봉과 맞먹는 금액에 그루퍼를 넘긴 셈이다.

거대한 크기로 먼저 화제를 모으다 보니, 그루퍼가 멸종위기에 놓여 있다는 사실은 상대적으로 주목도가 낮다. 그루퍼는 세계자연보전연맹(IUCN)이 전 세계에 서식하는 163종을 멸종위기 적색목록에 올려놓을 만큼 그 개체 수가 점점 줄고 있다. 지금 추세대로라면 머지않아 그루퍼 20종(전체의 12%)이 멸종될 것이며, 추가로 22종(전체의 13%)이 멸종될 가능성이 큰 것으로 IUCN은 보고 있다.

권윤희 기자 heeya@seoul.co.kr

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