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[영상] 美 초보 조종사, 엔진 고장나자 고속도로 아찔한 비상착륙

작성 2022.07.12 15:47 ㅣ 수정 2022.07.12 15:48
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미국의 한 초보 조종사가 추락 위기를 딛고 가까스로 고속도로에 착륙하는 아찔한 상황이 영상으로 공개됐다. 12일(이하 현지시간) CNN 등 현지언론은 노스캐롤라이나 주 스웨인 카운티의 한 도로 위에서 벌어진 경비행기의 비상착륙 소식을 보도했다.

하마터면 큰 참사로 이어질 뻔한 이 사고는 지난 3일 벌어졌다. 당시 총 비행시간이 채 100시간도 되지않는 초보 비행사인 빈센트 프레이저는 장인과 함께 비행에 나섰다가 단발 엔진이 고장나는 사고를 겪었다. 어떻게든 비행기를 안전한 지역에 착륙시켜야 하는 아찔한 상황에서 그가 처음 선택한 비상 착륙지는 다리 위였다.

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프레이저는 CNN과의 인터뷰에서 "처음 호수 위에서 비행기 엔진이 고장났으며 저 멀리 보이는 다리 위가 유일한 착륙지라고 생각했다"면서 "그러나 차량이 너무 많아 큰 사고가 날 수 있어 비행기를 틀었다"고 설명했다. 곧바로 그는 다리 너머 보이는 강에 비행기를 착륙시키는 위험한 시도에 나섰으나 그 순간 기적적으로 차량이 뜸한 고속도로가 나타났다. 프레이저는 "다행히 마지막 순간 고속도로로 비행기를 돌릴 만큼의 고도가 충분했다"고 털어놨다.    

이후 비행기는 쌩쌩 달리는 몇몇 차량을 피해 고속도로 한가운데에 안전하게 착륙했다. 특히 이 장면은 고프로 카메라에 담겨 당시 상황을 생생하게 보여줬다. 프레이저는 "과거 해병대에 근무해 여러 임무를 수행하며 비행기가 안전하다는 것을 알고 있었다"면서 "사고 당시 머릿 속에 든 유일한 생각은 장인어른과 지상에 있는 사람들을 보호해야 한다는 것 뿐이었다"고 말했다. 


관할서인 스웨인 카운티 보안관 커티스 코크란은 "사고기의 고속도로 착륙은 정말 놀라운 일이며 아무도 다치지 않았다"면서 "최악의 참사로 이어질 수도 있었다"고 밝혔다. 

 

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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