우주를 보다

[우주를 보다] 화성에서 실뭉치 발견?… ‘인류의 쓰레기’ 딩굴딩굴

작성 2022.07.19 10:51 ㅣ 수정 2022.07.19 10:51
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▲ 퍼서비어런스가 화성에서 촬영한 실뭉치처럼 보이는 물체. 사진=NASA/JPL-Caltech
화성에 착륙해 1년 넘게 탐사활동을 이어가고 있는 미 항공우주국(NASA)의 탐사로보 ‘퍼서비어런스’(Perseverance)가 표면에서 뜻하지 않은 물체를 발견했다. 최근 미 항공우주국(NASA)은 지난 12일, 화성 시간으로 495솔(SOL·화성의 하루 단위으로 1솔은 24시간 37분 23초로 지구보다 조금 더 길다)에 퍼서비어런스가 촬영한 흥미로운 사진 한 장을 이주의 사진(Image of the Week)으로 공개했다.

마치 실뭉치처럼 보이는 이 물체는 퍼서비어런스에 장착된 전방 좌측 위험 방지 카메라 해즈캠(Hazcams)A로 촬영한 것이다. 현재까지 이 물체의 정확한 정체는 밝혀지지 않았으나 NASA 측은 지난해 퍼서비어런스가 화성에 착륙할 당시 떨어져 나온 파면으로 보고있다. 곧 인류가 아직 한번도 발도 내딛지 못한 화성에서 뜻밖의 쓰레기가 발견된 셈.

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▲ 화성 표면에서 발견된 알루미늄 조각의 모습. 사진=NASA/JPL-Caltech
실제로 퍼서비어런스는 여러차례 화성에 남겨진 '인류의 쓰레기'를 발견한 바 있다. 지난달에는 화성 돌 틈에서 작은 알루미늄 조각을 발견해 화제를 모았다. 이 조각 역시 착륙 때 퍼서비어런스를 내려놓은 로켓추진 제트팩 등의 하강 장비에서 떨어져 나온 열 담요(thermal blanket)의 일부인 것으로 알려졌다. 또한 지난 4월에는 소형헬기 인저뉴어티(Ingenuity)가 퍼서비어런스의 착륙을 도와준 낙하산과 백쉘의 전체적인 모습이 담긴 사진을 촬영해 관심을 모았다.    

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▲ 인저뉴어티가 촬영한 낙하산과 백쉘의 전체적인 모습. 사진 속 동그란 장치는 퍼서비어런스를 감싸고 보호하는 백쉘이며 그 옆에는 안전한 하강을 도와준 낙하산이 펼쳐져있다. 사진=NASA
화성의 고대 호수 바닥에서 생명체 흔적을 찾고있는 퍼서비어런스는 지난 2020년 7월 30일 미국 플로리다주 케이프커내버럴 공군기지에서 아틀라스-5 로켓에 실려 발사됐다. 이후 204일 동안 약 4억 6800만㎞를 비행한 퍼서비어런스는 이듬해인 2021년 2월 18일 화성의 예제로 크레이터에 안착해 지금까지 탐사를 이어가고 있다. 


역사상 기술적으로 가장 진보한 탐사로보로 평가받고 있는 퍼서비어런스는 각종 센서와 마이크, 레이저, 드릴 등 고성능 장비가 장착됐으며, 카메라는 19대가 달렸다. 퍼서비어런스의 주요임무는 화성에서 고대 생명체의 흔적을 찾는 것과 인류 최초의 화성 샘플 반환을 위한 자료를 수집하는 것이다.
 


박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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