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[포착] 인간이 미안해…마스크에 고통받는 동물들 모아보니

작성 2022.08.01 11:01 ㅣ 수정 2022.08.01 11:01
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▲ 마스크가 목에 걸린 청둥오리(왼쪽), 마스크를 먹이인 양 입에 문 검은머리물떼새(오른쪽)
전 세계의 코로나19 바이러스 확산세가 확연한 가운데, 일회용 마스크가 환경에 미치는 부정적 영향을 지적하는 목소리도 덩달아 높아지고 있다.

캐나다 달하우지대학 연구진은 최근 소셜미디어에서 일회용 마스크와 일회용 장갑의 ‘공습’을 받은 야생동물의 사진을 수집한 뒤 피해 정도를 분석했다.

연구진은 2020년 4월~2021년 12월까지 전 세계 23개국에서 총 114장의 사진을 분석했으며, 대부분의 피해 사례는 조류에 집중돼 있었다.

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▲ 일회용 마스크가 입에 칭칭 감긴 검은해오라기(싱가포르)


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▲ 일회용 마스크가 발에 걸린 채 하늘을 나는 물수리(미국)
연구진이 공개한 사진은 입에 마스크를 문 백조(이탈리아), 역시 더러워진 마스크를 먹이마냥 입에 넣는 검은머리물떼새(네덜란드), 마스크에 입이 칭칭 감겨 먹이 활동이 어려워진 검은해오라기(싱가포르), 마스크가 목에 걸려 움직임에 방해를 받는 백조(아일랜드)와 청둥오리(미국) 등의 모습을 담고 있다.

분석에 따르면 총 114장의 사진 속 동물 중 마스크와 장갑 등 개인보호장비에 걸려 죽은 채 발견된 동물은 9마리였다. 또 가장 많은 피해가 기록된 국가는 미국(29건)이었으며, 영국(16건), 캐나다(13건), 호주(11건), 네덜란드(10건)가 뒤를 이었다.

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▲ 일회용 마스크가 발에 걸린 갈매기(캐나다)
개인보호장비에 피해를 받은 동물 중 상당수가 조류였지만, 포유류도 이를 피하진 못했다. 다람쥐와 고슴도치, 붉은 여우 등도 일회용 마스크 또는 장갑에 몸이 묶이거나 걸린 것으로 확인됐다.

연구진은 “팬데믹 기간 사용된 일회용 마스크는 최소 1290억 개, 장갑은 650억 켤레로 추산했다”면서 “이러한 쓰레기는 야생 동물에게 직접적인 위협이 된다”고 지적했다.

이어 “전 세계 여러 지역에서 마스크 착용 의무가 종료됐지만, 이미 팬데믹 동안 잘못 관리된 수십억 개의 관련 쓰레기가 앞으로 수십 년 동안 육상 및 수중 환경에 남아 있을 것”이라면서 “우리는 이번 팬데믹에서 전염병으로 인한 플라스틱 폐기물이 전 세계 동물군과 환경에 미친 영향을 평가할 필요가 있다”고 덧붙였다.

이번 연구결과는 코로나19와 관련한 플라스틱 폐기물 2만 5000t이 바다로 유입된 것으로 보인다는 또 다른 연구 결과를 뒷받침한다.


지난해 매사추세츠 공과대학 연구진은 자체 개발한 ‘MIT 일반 순환 모델‘(MIT General Circulation Model)을 사용해 해양 플라스틱 폐기물 유입량을 계산한 결과, 2021년 8월 193개국에서 840만 t의 코로나19 관련 플라스틱 폐기물이 생성되었고, 2만 5000t 이상이 전 세계 바다로 방출된 것으로 확인됐다고 밝혔다.

당시 연구진은 “코로나19 관련 플라스틱 폐기물 대부분은 병원에서 나온 의료 폐기물”이라면서 “이는 아마존이나 이베이 같은 온라인 쇼핑 대기업이 배출하는 플라스틱 폐기물의 양을 훌쩍 넘어서는 것”이라고 전했다.

송현서 기자 huimin0217@seoul.co.kr

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