우주를 보다

북위 50도 폴란드 하늘에 ‘붉은 오로라’ 떴다 [우주를 보다]

작성 2024.05.13 11:09 ㅣ 수정 2024.05.13 11:21
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▲ 폴란드 남부 도시 라치부시의 붉은 오로라. 사진=Mariusz Durlej
북극광 오로라은 보통 여기 북위 50도인 남쪽까지 도달하지 않는다. 그러나 지난 10일 태양의 흑점AR3664의 자기 혼돈은 강력한 표면 폭발을 일으켜 전자, 양성자 및 전하를 띤 물질을 태양계로 방출했다.

며칠 후, 코로나 질량 방출(CME)이 지구에 영향을 미쳐 지구의 북극과 남극에서 비정상적으로 멀리 떨어진 곳에서까지 오로라가 발생했다고 보고되었다. 코로나 질량 방출은 대규모의 태양풍 폭발 현상으로, 가벼운 동위원소 플라스마를 포함하며, 자기장이 태양 코로나 위로 올라와서 우주 공간으로 뻗어지게 된다. 대부분의 질량 방출은 흑점 집단과 같은 태양 표면의 활성 구역에서 기인하는 것이다.

이 공짜 하늘 쇼는 끝나지 않았을 수도 있다. 풍부한 흑점 AR3664는 지구에 영향을 미칠 수 있는 훨씬 더 많은 CME를 방출했다. 하지만 그 활성 지역은 현재 태양 가장자리 근처에 있으며 곧 태양의 자전으로 지구로부터 멀어지게 될 것이다. 오로라는 보통 녹색빛을 띠는데, 사진은 11일 밤 폴란드 남부 도시 라치부시에서 6초 노출로 붉게 빛나는 오로라를 포착한 것이다. 처음으로 오로라를 본 사진작가의 친구도 멀리서 아름답고 다채로운 밤하늘을 촬영하고 있는 모습이 조그맣게 보인다.


이광식 과학 칼럼니스트 joand999@naver.com

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