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이번엔 마약과의 전쟁?...엘살바도르 해병대, 작전구역 사상 최대 규모로 확대 [여기는 남미]

작성 2024.06.10 08:55 ㅣ 수정 2024.06.10 08:55
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▲ 사진=해병대가 코카인을 압수하고 마약카르텔 대원 3명을 체포하고 남긴 증거 사진. 출처=엘살바도르 해병대
엘살바도르 해병이 사상 최대 규모로 작전구역의 범위를 확대하면서 마약보트를 연이어 적발하고 있다. 엘살바도르 당국이 나포한 보트에서 압수한 마약의 시가는 1000억 원을 훌쩍 넘어섰다. 현지 언론은 “해병대가 공해 쪽으로 순찰과 작전의 범위를 확대하면서 이른바 마약보트들을 연달아 나포했다”면서 압수한 코카인이 시가 9250만 달러(약 1277억원) 규모에 이른다고 9일(현지시간) 보도했다. 해병대 관계자는 “해병대 역사상 처음으로 800해리 밖까지 작전구역을 확대했다”면서 “그간 순찰과 감시가 소홀했던 원거리 바다를 이용해 마약을 운반하던 보트들이 연이어 적발돼 나포되고 있다”고 말했다.

보도에 따르면 해병대는 최근에만 마약보트 4척을 적발했다. 코카인 1톤을 싣고 이동하던 보트가 적발된 게 가장 최근의 사건이다. 시가로 계산하면 약 2500만 달러(약 345억 원) 상당의 코카인이 운반되고 있었다. 해병대는 라 보카나 남서부 805해리(약 1490km) 지점에서 문제의 마약보트를 발견했다. 마약보트에는 에콰도르 국적의 마약카르텔 조직 운반대원 3명이 탑승해 있었다. 해병대는 3명을 전원 체포하고 코카인을 압수했다.

이에 앞서 해병대는 라 보카나로부터 882해리 지점에서 코카인 1.4톤을 싣고 이동하던 마약보트를 발견해 나포하는 데 성공했다. 엘살바도르 해병대가 882해리에서 작전을 전개한 건 사상 초유의 일이다. 현지 언론은 “지금까지 해병대가 수행한 작전 중 육지에서 가장 원거리였다”고 보도했다.

감시가 소홀한 원거리 해상루트를 이용해 마약카르텔은 막대한 물량의 코카인을 마음 놓고 운반하고 있었다. 해병대 관계자는 “마약보트에 실려 있던 코카인 물량으로는 최근의 사건 중 최대 규모로 시가는 3500만 달러(약 48억3500만원)를 웃도는 것으로 추정된다”고 밝혔다. 당시 마약보트에는 에콰도르 출신의 마약카르텔 조직원 2명이 탑승하고 있었다. 이들은 해병대에 적발되자 총을 쏘면서 극렬히 저항했다. 응사에 나선 해병대는 조직원 1명을 사살하고 나머지 1명을 생포했다.

현지 언론에 따르면 엘살바도르 해병대가 작전구역을 확대한 건 남미와 중미를 연결하는 지점에서 마약카르텔의 활동이 활발해지고 있다는 정보를 입수했기 때문이다. 과테말라, 아이티, 온두라스, 니카라과, 파나마, 베네수엘라, 페루, 에콰도르 등지에서 특히 마약카르텔의 움직임이 활발해지고 있다고 한다. 해병대 관계자는 “범죄와의 전쟁을 수행하고 있는 나이브 부켈레 대통령도 작전구역 확대를 원했다”면서 “감시와 순찰이 사실상 이뤄지지 않아 마약루트로 전락한 800해리 밖에서 작전을 확대할 예정”이라고 밝혔다.


남미통신원 임석훈 juanlimmx@naver.com

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