국제 일반

“김정일 2003년 사망” 日학자 주장 파문

작성 2008.09.08 00:00 ㅣ 수정 2008.09.08 17:34
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“김정일은 지난 2003년에 죽었다?”

일본에서 제기된 ‘김정일 사망설’이 뒤늦게 해외언론의 주목을 받고 있다.

영국 타임즈 등 해외언론은 “일본 와세다대 교수 시게무라 도시미츠(重村智計)가 최근 발간한 저서 ‘김정일의 정체’(金正日の正体)를 통해 ‘김정일이 2003년에 죽었다’고 주장했다.”고 일제히 보도했다.

일본 유력지 마이니치신문의 기자로 일했던 시게무라 교수는 지난 달 19일 발간한 이 책에서 “김정일은 2000년 지병이었던 당뇨병이 악화되어 휠체어생활을 했고 2003년에 사망했다.”며 “지난 2003년 9월 10일부터 42일간 김정일의 동정이 사라졌을 때가 사망시점 일 것”이라고 주장했다.

그는 김정일 사망 근거로 2004년 1월부터 약 3개월간 김정일 근황에 대한 불분명한 보도만 계속됐고 사망 전인 2000년 남북정상회담, 2003년 북핵 6자 회담 등 굵직한 외교적 결단을 내렸으며, 일본 방송이 4년 전 그의 목소리와 현재 목소리를 분석해본 결과 다른 사람이라는 결과가 나왔다는 점 등을 들었다.

이런 주장은 지난 달 일본 주간지 ‘슈칸 겐다이(週刊現代)’가 보도했지만 큰 관심을 얻지 못하다가 지난 7일 영국 텔레그래프의 보도를 시작으로 타임즈와 호주 ABC 방송 등 여러 해외언론이 보도하면서 가장 많이 본 뉴스에 오르는 등 큰 반향을 일으키고 있다.

시게무라 교수는 이어 “현재 김정일 대역이 김정일을 대신해 활동하고 있고 이 사실은 북한 최고 간부만 알고 있다.”며 “북한의 가까운 소식통을 이용해 이 같은 정보를 입수했다.”고 밝혔다.


그는 또 “북한이 이 사실을 숨기고 있는 이유는 김정일의 죽음이 밝혀지면 북한도 붕괴 위험에 빠지기 때문”이라며 “학계에서는 이 사실을 받아들이지 않고 있지만 각국의 안보국에는 이미 퍼져있는 사실”이라고 덧붙였다.

한편 시게무라 교수는 1971년부터 마이니치 신문사에서 기자생활을 시작했고 1980년 서울 특파원을 거쳐 한반도 전문기자가 됐다. 이후 마이니치 논설위원을 거쳐 현재 와세다 대 교수로 재직 중이다.



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사진= 시게무라 교수 책 ‘김정일의 정체’(사진 위), 주간현대 캡처(사진 아래)

서울신문 나우뉴스 김지아 기자 skybabe8@seoul.co.kr

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