국제 일반

지구의 가치는 5,447,460,000,000,000,000원

작성 2011.02.28 00:00 ㅣ 수정 2011.02.28 18:29
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우리가 사는 지구의 가치는 얼마?

미국 캘리포니아주립 산타크루즈 대학의 천체물리학자가 지구의 가치를 금액으로 환산한 결과를 발표했다.

그레그 러플린 박사는 행성의 나이와 크기, 질량, 온도 등을 고려해 방정식을 고안한 뒤 계산한 결과, 지구의 가치는 3000조 파운드, 우리 돈으로 544경 7460조원(5,447,460,000,000,000,000)에 달한다고 주장했다.

그는 NASA의 케플러우주선이 지난 1년간 수집한 정보를 주로 이용해 방정식을 고안해 냈다.

계산 결과 화성은 1만 파운드(약 1820만원), 금성은 단 1페니에도 미치지 못한다고 러플린 박사는 주장했다.

생물이 살 수 있는 환경과 질량을 가졌냐에 따라 가치가 결정되며, 이에 따라 우주에 존재하는 1235개의 행성 중 대부분은 가치를 인정받지 못했다.

공식에 따르면 인간이 거주하기에 적합하며 지구와 가장 닮은 행성으로 알려진 외계행성 글리제 581(Gilse 581)은 단 100파운드(약 11만 3000원)인 반면 KOI 326이라는 낯선 행성은 15만 파운드(약 1억 7000만원)의 가치를 지닌다.


글리제 581은 태양 질량의 3분의1 크기의 행성으로 생물권 밖의 부적절한 환경의 글리제 581C와 지구 질량과 거의 비슷한 글리제 581e 등 여러 항성을 가진 별이다.

러플린 박사는 위의 수치들을 예로 들며, 지금까지 인간이 살기에 적합하다고 생각해 온 조건들이 사실은 매우 모호하게 설정돼 있다고 주장했다.

또 지구와 크기가 비슷할수록 생명이 살 가능성이 높으며, 질량과 온도도 가치를 매기는데 매우 중요한 요건이 된다고 설명했다.

그는 “이 방정식을 이용해 6000만 파운드(약 677억원)가 넘는 행성은 연구 대상으로서 가치가 있지만 그 이하는 연구할 필요가 없다.”면서 “이 수치는 우리의 지구가 얼마나 값진지 알게 해준다.”고 덧붙였다.

서울신문 나우뉴스 송혜민기자 huimin0217@seoul.co.kr

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