우주를 보다

악어에 물린 영양, 극적 위기탈출 순간 포착

작성 2011.03.03 00:00 ㅣ 수정 2011.03.03 13:39
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굶주린 악어에게 물리고도 죽음의 위기에서 가까스로 벗어나는 영양의 모습이 포착됐다.

이 같은 상황이 벌어진 건 케냐 마사이마라 국립보호구역. 다소 왜소한 영양은 악어의 날카로운 이빨 공격을 당하고서도 특유의 강한 다리 힘으로 죽음의 문턱을 빠져나왔다.

사진을 촬영한 영국인 작가 안드리 구드코브(38)는 “절체절명의 위기에서도 끝까지 포기하지 않고 탈출을 감행한 영양의 생동감 넘치는 모습”이라고 사진을 소개했다.

사진 속 악어는 마사이 강을 건너던 영양 떼를 숨죽여 바라보다가 무리에서 다소 떨어져 이동하는 영양 한 마리를 표적으로 삼았다. 악어는 백상아리 보다 강한 턱 힘으로 영양의 배를 순식간에 공격했지만 영양은 호락호락하게 먹잇감이 되진 않았다.

영양은 뒷다리를 강하게 차서 물 밖으로 뛰어올랐고 악어는 살짝 물었던 영양을 놓치고 만 것. 꼬리라도 잡으려고 악어는 필사의 노력을 했지만, 물밖 1m까지 뛰어오른 영양을 낚아채기에는 역부족이었다.


눈앞에서 먹잇감을 놓친 악어는 다른 먹잇감이 나타날 때까지 계속 굶어야 할 것으로 보인다. 아프리카에 몰아친 극심한 가뭄으로 동물들의 이동이 늦어지면서 마사이 강 악어들은 몇 주를 아무것도 먹지 못한 상태였던 것으로 알려졌다.

먹잇감을 낚아채려는 악어와 어떻게든 죽음을 면하려는 영양의 생사를 건 수중결투 사진은 자연 그대로의 모습이 잘 표현됐다는 호평을 얻었다.

서울신문 나우뉴스 강경윤기자 트위터(http://twitter.com/newsluv)

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