경제

SNS로 225억원 대박낸 ‘얼짱 여대생’ 화제

작성 2011.03.05 00:00 ㅣ 수정 2011.03.05 16:09
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페이스북의 창업자 마크 주커버그의 아성에 도전하는 여대생이 나타났다.

미국 조지타운 대학에 다니는 캐서린 쿡(21)이 그 주인공. 캐서린은 친오빠와 함께 만든 소셜 네트워킹 사이트 마이이어북 닷컴(Myyearbook.com)으로 최근 2000만 달러(약 225억 3000만원)의 엄청난 수익을 거둔 것으로 전해졌다.

미국에서만 가입자 2500만 명을 자랑하는 마이이어북 닷컴은 온라인 연감 사이트로, 미국에서 가장 방문자가 많은 사이트 25위에 오를 정도로 자리를 잡았다.

캐서린이 평범한 학생에서 백만장자 사업가로 변신을 시작한 건 6년 전. 15세에 불과했던 캐서린은 매년 졸업연감에서 사진을 선택하는 것이 마음에 들지 않았고 사진을 맘껏 공유할 수 있는 소셜 네트워킹 사이트에 대한 아이디어가 떠올랐다.

당시 고등학생이었던 캐서린과 한 살 위 오빠는 창업비용 25만 달러(2억 8000만원)를 큰 오빠에게서 투자받았다. 당시 하버드 대학에 재학 중이던 큰 오빠는 온라인 기업을 창업해 이미 성공을 이룬 대학생 기업가였다.

쿡 남매는 저렴하게 사이트를 만들어 주는 인도 개발자를 섭외해 이듬해 5월 마이이어북 닷컴 사이트를 만들었다. 마크주커 버그의 페이스북이 전 연령대를 포괄한다면 마이이어북은 고등학생들의 맞춤형 소셜 네트워킹 사이트인 셈이었다.


또한 쿡 남매는 회원들이 사진이나 동영상을 만들어 다른 회원들과 대결을 할 수 있도록 해 페이스북 보다는 좀 더 복잡하고 다양한 재미를 추구할 수 있도록 만들었다는 평가를 받으며 회원수를 늘려갔다.

6년 만에 굴지의 소셜 네트워킹 사이트의 창립자로 우뚝 선 캐서린은 “사이트를 만들 때 친구들이 많은 아이디어를 제공해 도움을 줬다.” 며 “나 역시 이 사이트를 통해서 가장 친한 친구들을 얻었다.”고 말했다.

서울신문 나우뉴스 강경윤기자 트위터(http://twitter.com/newsluv)

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