우주의 신비

온몸이 가시로 둘러싸인 희귀 ‘독 바다뱀’ 발견

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새로운 종의 바다뱀이 연구에 의해 확인돼 화제다.

특히 이 바다뱀은 독을 가지고 있으며 몸통이 뾰족한 가시로 둘러싸여 있어 더욱 눈길을 끌고 있다.

호주 애들레이드 대학 카니스케 유코웰라 교수는 “이 바다뱀은 학계에 보고되지 않은 새로운 종”이라고 전제한 뒤 “일반적으로 뱀은 몸통이 부드러운데 반해 이 뱀은 가시가 돌출되어 있다.”고 밝혔다.

이 뱀은 북 호주바다에서 발견됐으며 바다뱀이라는 뜻의 ‘하이도나피스 도날디’(Hydrophis donaldi)라는 학명이 붙었다. 

유코웰라 교수는 “이 바다뱀은 독이 있고 인간에게 매우 위험하다는 것 외에는 연구된 것이 거의 없다.” 면서 “이전까지 관찰된 다른 바다뱀과는 다른 희귀종으로 해안가 근방에 살면서 낚시꾼들을 피해온 것 같다.”고 설명했다.   또 “물이 매우 혼탁하고 상어들로 가득차 있기 때문에 바다에서 이 뱀을 육안으로 관찰하기는 불가능하다.” 고 덧붙였다.

한편 이번 연구결과는 지난달 21일 국제 동물 분류 학회지 ‘주택사’(the journal Zootaxa)에 개재됐다.

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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