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“개들은 지구 자기장 방향으로 정렬해 똥 싼다”

작성 2014.01.03 00:00 ㅣ 수정 2014.01.03 17:03
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개들이 배변과 소변을 보는 것도 다 법칙이 있는 것 같다.

최근 체코 프라하 대학 연구팀이 개들이 지구 자기장에 매우 민감하다는 사실을 밝혀내 관심을 모으고 있다. 2년 간의 연구기간 동안 70마리 개들을 관찰한 이번 결과는 총 1,893회의 배변과 총 5,582회의 소변보는 행동을 조사해 얻어졌다.

이 연구에서 가장 주목할 만한 점은 지구 자기장이 안정됐을 때 개들은 보통 지구 자기장의 남북 축 방향으로 정렬해 ‘똥’을 싼다는 것. 또한 태양 플레어(solar flare·태양대기에서 물질을 가열 또는 가속시키는 에너지의 갑작스런 방출에 의해 일어나는 현상)의 영향으로 지구 자기장이 불안정 상태일 때에는 개들이 혼란스러워 하는 것으로 드러났다.


기존 연구에서도 동물이 지구 자기장에 민감하게 반응한다는 사례는 여러차례 보고됐다. 특히 지난해 동 대학 연구팀은 이스라엘 잉어종을 조사한 결과 이 잉어가 흐르지 않는 물 속에서 지구 자기장의 남북 축을 따라 정렬하는 능력을 갖추고 있다는 연구결과를 발표한 바 있다.  

체코 프라하 대학 연구팀은 ‘동물학 프런티어’(Frontiers in Zoology)에 게재한 논문을 통해 “그간 잉어, 박쥐 등 여러동물이 지구 자기장에 민감하다는 사실은 확인됐지만 개의 사례는 처음”이라고 연구 의의를 밝혔다.

이어 “지구 자기장이 항상 안정상태는 아니기 때문에 반드시 개들이 일정 방향으로 배변을 하는 것은 아니다” 면서 “왜 개들이 이같은 행동을 하는지 알 수 없다”고 덧붙였다.

사진=자료사진(포토리아) 

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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