와우! 과학

비운의 연인? 무서운 관습? 껴안은채 발견된 유골의 비밀은?

작성 2014.01.05 00:00 ㅣ 수정 2014.01.05 14:37
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남녀인 듯한 커플이 꼭 껴안은 형태의 유골 무덤이 시베리아에서 무더기로 발견돼 학계의 관심이 고조되고 있다. 

5일 러시아 시베리안타임즈 등 현지 언론에 따르면 시베리아지역의 스타리 타르타스란 마을에서 최근 600여개의 무덤이 무더기로 발견됐다. 

특이한 점은 이들중 12개의 무덤에 커플이 꼭 껴안은 형태의 유골이 들어 있었다는 것이다. 이들은 손이나 팔을 꼭 붙잡거나 얼굴을 맞대고 있는 형상을 하고 있었다. 

수백개의 무덤군은 기원전 20~10세기 이 지역에 존재했던 안드로노보 문화에 속한 사람들의 것으로 학계에 알려져 있다. 이 무덤들중 상당수는 기원전 17~15세기에 만들어진 것으로 추정된다. 

그렇다면 두 사람이 포옹한 형태의 유골은 어떤 관계일까? 러시아 과학아카데미의 고고학자이자 민족학자인 브야체슬라프 몰로딘 박사는 3가지 가능성을 제시한다. 

먼저 남편이 죽은 뒤 배우자가 살해돼 함께 묻혔을 가능성이다. 일부 스키타이족 무덤에선 실제로 이같은 풍습이 있었다고 한다. 두번째는, 남편이 죽은 뒤 무덤을 열어놓은 채 유지하다가 아내가 죽자 한 곳에 매장했을 가능성이다. 아니면 정말 두 사람이 동시에 함께 죽었을 가능성도 배제할 수 없다.

몰로딘 박사는 발견된 커플 유골의 DNA를 정밀 분석하면 해답의 실마리가 나올 것으로 기대한다. 혹시 이들 유골이 부모와 아이의 것이라면 안드로노보 문화의 새로운 가족 단위 형성에 관한 사례가 될 것이라는 게 그의 판단이다.


몰로딘 박사는 “우선 묻힌 커플의 관계를 명확하게 밝히는게 급선무”라고 말했다. 그는 “최근까지 고고학자들은 마땅한 방법이 없어 유골의 성별 및 시대 정도만 파악할 수 있었지만, 이제는 유전학적 도구를 통해 유골들간의 관계를 알 수 있게 됐다”고 말했다.

윤태희 기자 th20022@seoul.co.kr

 

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