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사우디에서 최초로 7200만년 전 공룡화석 발견

작성 2014.01.08 00:00 ㅣ 수정 2014.01.08 14:37
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▲ 자료사진


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아라비아반도에서 사상 최초로 공룡화석이 발견돼 학계의 관심이 쏠리고 있다고 과학전문매체 사이언스데일리가 7일 보도했다.

스웨덴 웁살라대학교, 호주 모나쉬대학교, 빅토리아박물관 연구팀과 사우디아라비아의 지질학 조사팀이 최근 사우디아라비아 내에서 최초로 공룡화석을 찾아냈다.

이번 발견은 지금까지 공식적으로 인정받은 공룡화석이 단 한번도 발견된 적 없는 지역에서 이뤄졌다는 점에서 가치를 인정받았다.

현재는 매우 건조한 사막인 이곳은 한때 물이 넘쳐나는 바다였으며, 연구팀은 이곳에서 거대한 초식공룡(용각류 동물)의 꼬리, 척추뼈부터 두발로 보행하는 육식공룡 등의 이빨 화석 등을 최초로 발견할 수 있었다.

사막에서 발견한 공룡 화석은 7200만 년 전 것이며, 총 2종(種)의 공룡 화석은 이미 알려진 육식공룡 티라노사우르스, 초대형 초식공룡인 티타노사우루스 등과 먼 친척관계에 있는 유사 공룡으로 추측하고 있다.


연구를 이끈 스웨덴 웁살라대학교의 벤자민 커 박사는 “아라비아 반도에서 공룡화석이 발견된 것은 극히 드문 사례”라면서 “과거 매우 심하게 산산조각 난 뼛조각만이 일부 존재했을 뿐”이라고 설명했다.

이어 “발견 자체로도 매우 의미있을 뿐 아니라 ‘어디서 발견했는지’도 매우 중요하다”면서 “사우디아라비아에서 공룡화석이 분류학상으로 인정받은 것은 이번이 최초”라고 덧붙였다.

아라비아반도 및 지중해 근처에서 공룡화석을 발견하기 어려운 이유는 공룡이 살았던 당시의 퇴적암이 매우 드물기 때문이라고 전문가들은 해석했다.

한편 이번 연구 결과는 미국에서 발행하는 국제 SCI 학술지 PLoS One 저널 최신호에 실렸다.

사진=위는 자료사진, 아래는 사우디아라비아에서 최초로 발견한 공룡화석

송혜민 기자 huimin0217@seoul.co.kr

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