우주를 보다

타이거피시는 날아가는 새도 사냥한다<동물 연구>

작성 2014.01.11 00:00 ㅣ 수정 2014.01.11 18:43
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고요하고 평화로워 보이는 아프리카의 한 호수. 제비 몇 마리가 수면 위를 날아간다. 이때 수면 위로 커다란 무언가가 뛰어오르더니 날아가던 제비 한 마리를 낚아채 다시 물속으로 들어간다.

이는 최근 남아프리카공화국(이하 남아공) 마푼구베국립공원에 있는 한 호수에서 촬영된 동영상으로 세계적인 과학저널 ‘네이처’가 운영하는 네이처뉴스 9일 자로 공개됐다.


이를 분석한 남아공 포체프스트룸 노스웨스트대학 연구팀에 따르면 새를 사냥하는 무언가는 날카로운 이빨을 지닌 아프리카 타이거피시(학명: Hydrocynus vittatus)다. 아프리카 타이거피시의 그 같은 행동은 1940년대부터 소문으로만 이어져 왔었다.

연구팀은 타이거피시의 예외적 행동을 확인하기 위해 관찰을 시작했다. 관찰 동안 타이거피시는 매일 같이 제비(학명: Hirundo rustica) 사냥을 시도했고 무려 20차례나 성공한 것으로 전해졌다.

니코 스미트 교수는 “아직까지 아프리카의 민물고기에 관한 연구는 매우 제한적이므로 이 같은 예외적 행동이 주목받지 못했던 것 같다”면서 “이를 통해 민물고기에 관한 관심이 높아지길 바란다”고 말했다.

이번 연구 성과는 ‘어류생물학 저널’(Journal of Fish Biology) 최신호를 통해 공개됐다.

한편 타이거피시는 그 종에 따라 1~1.5m까지 자라는 특징이 있으며, 성질이 사나워 악어도 공격하는 것으로 알려졌다.



사진=유튜브 캡처(http://youtu.be/vqL1aXabUY8)

윤태희 기자 th20022@seoul.co.kr

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